Twitter régime? Tweeting peut «aider à la perte de poids»

« Se connecter à Twitter pourrait vous aider à perdre quelques kilos », a rapporté le Daily Mail. Son histoire est basée sur une étude explorant le rôle du réseau social en ligne Twitter dans le cadre d’un programme de perte de poids pour les personnes obèses et en surpoids.

Il a constaté qu’à six mois, le nombre de messages sur Twitter était significativement associé à la perte de poids, avec environ 0,5% de perte de poids pour 10 messages sur Twitter.

Malgré les rapports enthousiastes, il s’agissait d’une petite sous-analyse d’un essai randomisé plus important. Il n’y avait pas non plus de randomisation dans la conception de l’étude, donc ses résultats doivent être considérés avec prudence. Ceci est important à noter, car l’étude originale n’a trouvé aucune différence dans la perte de poids entre les personnes qui avaient accès à Twitter et celles qui n’en avaient pas.

L’analyse du sous-groupe n’a trouvé de différence que chez les utilisateurs de Twitter: les participants qui twittaient le plus étaient plus susceptibles de perdre du poids que ceux qui lisaient des messages sur Twitter mais rarement, ou jamais, tweetaient eux-mêmes (« lurkers »).

Dans ce contexte, les résultats semblent moins impressionnants que rapportés cérébral. Mais l’étude met en évidence le potentiel pour les médias sociaux pour aider à fournir un soutien aux personnes qui veulent perdre du poids.

Il existe de nombreuses preuves que les clubs minceur peuvent aider les gens à perdre du poids de façon durable en favorisant des environnements sociaux favorables. Le potentiel pour les réseaux sociaux d’agir comme une sorte de club minceur virtuel mérite d’être exploré.

Si le programme était amélioré, il pourrait aider les gens à perdre du poids, mais d’autres recherches sont nécessaires dans ce domaine.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Caroline du Sud et de l’Université de Caroline du Nord. Il n’y a aucune information sur un financement externe.

Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, Translational Behavioral Medicine.

Le Daily Mail a considérablement surestimé les résultats de l’étude. L’affirmation du journal selon laquelle « Twitter peut accélérer le rythme auquel nous jetons les kilos » n’est pas supportée par cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La recherche était une sous-analyse d’un bras d’un essai contrôlé randomisé d’adultes en surpoids. Son objectif était d’examiner la perte de poids, l’utilisation de Twitter et le type de tweeting de soutien social.

Les auteurs soulignent que bien que des recherches antérieures aient suggéré que le soutien social peut être bénéfique dans un programme de perte de poids, on ne sait pas si les réseaux sociaux en ligne peuvent aider à améliorer la perte de poids.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pour l’étude initiale, les chercheurs ont recruté 96 hommes et femmes obèses et en surpoids âgés de 18 à 60 ans pour un essai randomisé de perte de poids de six mois. Tous les participants devaient posséder l’un des quatre types d’appareils mobiles compatibles Internet: iPhone, iPod Touch, Blackberry ou un téléphone fonctionnant sous Android-OS. Ils ont tous reçu un paiement incitatif de 20 $ pour l’achèvement d’une évaluation à trois mois et un autre 20 $ pour l’achèvement de l’étude à six mois.

Les participants ont été randomisés dans l’un des deux groupes. Le premier groupe a reçu des podcasts réguliers les encourageant à perdre du poids. Le deuxième groupe a également reçu les podcasts, mais on leur a également demandé de télécharger deux applications sur leurs appareils mobiles: une application de surveillance de l’alimentation et de l’activité physique et une application Twitter.

On leur a dit de se connecter quotidiennement à Twitter pour lire et poster des messages, soit en utilisant leur compte Twitter existant ou en en créant un nouveau, afin de recevoir du contenu fourni par un conseiller de perte de poids et les autres participants. Le conseiller a posté deux messages par jour sur Twitter afin de renforcer les messages des podcasts et de stimuler la discussion.

Les participants ont été pesés au départ, trois mois et six mois. Les deux groupes ont rempli un questionnaire hebdomadaire évaluant le nombre de podcasts qu’ils avaient écoutés, et le deuxième groupe a également été interrogé sur leur utilisation de Twitter.

Chaque semaine, les messages sur Twitter ont été enregistrés pour analyse et le nombre de messages des participants a été calculé. Les participants ont également signalé s’ils ont posté sur Twitter, seulement lu d’autres messages, ou ont fait les deux ou aucun des deux.

L’étude actuelle n’a examiné que le groupe qui avait accès à Twitter via leur mobile. Sur la base des questionnaires des participants et de l’analyse des chercheurs, ils ont été catégorisés comme utilisateurs actifs («actifs»), utilisateurs ne publiant pas régulièrement mais lisant les articles («lecteurs») et non utilisateurs («aucun»).

Les chercheurs ont également examiné le contenu des messages Twitter et classé le type de soutien social que les messages fournis. C’étaient:

« informationnel » (comme fournir des suggestions ou des conseils)

« assistance tangible » (comme prêter quelque chose d’utile)

« soutien à l’estime » (par exemple, compliment)

« support réseau » (comme offrir un accès à de nouveaux amis)

« soutien émotionnel » (comme fournir un encouragement)

Dans leur analyse pour la présente étude, les chercheurs ont examiné trois facteurs:

Engagement sur Twitter – par exemple, les différences d’utilisation entre les trois premiers et les trois derniers mois, et si l’utilisation antérieure de Twitter a prédit son utilisation dans l’étude

la relation entre l’utilisation de Twitter et la perte de poids

le type de soutien social fourni par les participants sur Twitter

Ils ont ajusté leurs résultats pour plusieurs facteurs, y compris l’âge, l’origine ethnique et le sexe.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’essai principal de 96 adultes, il n’y avait aucune différence dans la perte de poids entre les deux groupes à trois ou six mois.

Dans la sous-analyse des 47 adultes (âge moyen 43 ans, IMC 32,9) dans le groupe ayant eu accès à Twitter, les chercheurs ont constaté qu’il y avait un total de 2 630 messages sur Twitter au cours de l’étude de six mois, avec une gamme de 0 -385 messages au total par participant. Les chercheurs ont constaté que:

les postes étaient significativement plus faibles pendant les trois à six mois que pendant les trois premiers mois – pour les trois premiers mois, 64% des participants étaient actifs, tandis qu’au cours des trois derniers mois, la majorité n’était ni active ni lectrice

être un utilisateur de Twitter avant l’étude n’a pas prévu l’utilisation de Twitter au cours de l’étude

le nombre de posts sur Twitter a significativement prédit la perte de poids à six mois, dans la mesure où tous les 10 posts sur Twitter correspondaient à environ 0,5% de perte de poids

la majorité des messages ont été catégorisés comme «informatifs», la plupart fournissant des mises à jour sur l’état décrivant ce que les participants ont fait ou prévoyaient faire en termes de perte de poids

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs soulignent que l’utilisation active de Twitter était associée à une perte de poids plus importante, et que les participants utilisaient principalement Twitter pour fournir un «soutien informationnel», principalement sous la forme de mises à jour de statut.

Ils soutiennent que d’autres études sont nécessaires pour trouver des moyens attrayants et utiles de fournir un soutien social aux participants dans les programmes de perte de poids à distance.

Conclusion

Cette étude utile examine en détail l’utilisation de Twitter par les participants dans un programme de perte de poids, et les aspects qualitatifs du soutien social qui peut être offert par tweeting. Cependant, comme les auteurs le soulignent, l’étude avait des limites:

Les participants étaient principalement blancs (75%) et féminins (77%). Il n’est pas clair si les résultats peuvent être appliqués aux hommes ou à d’autres groupes ethniques.

Les participants savaient que leurs messages étaient lus par des chercheurs, ce qui a peut-être influencé leur message.

Il a seulement regardé un bras randomisé de l’étude initiale et est donc une étude observationnelle. Cela signifie que, comme les participants n’ont pas été répartis au hasard entre les groupes à faible utilisation et à usage intensif, il peut y avoir d’importantes différences entre ces deux groupes autres que leur participation aux médias sociaux – par exemple, leur intention de changer leurs habitudes ou leur volonté surveiller leur propre poids.

Il n’a pas comparé l’utilisation de Twitter avec d’autres formes de soutien social, telles que les réunions en face à face, par exemple.

Les sites de réseautage social pourraient jouer un rôle utile en aidant les personnes qui ont besoin de perdre du poids. Cependant, il est à noter que dans cette étude, la plupart des participants ont cessé d’utiliser Twitter après trois mois.

Mais en raison de la croissance massive de l’utilisation des sites de réseautage social dans la dernière décennie, tout effet potentiel dans la réduction des niveaux d’obésité pourrait apporter des avantages importants pour la santé publique. Des recherches plus poussées dans ce domaine seraient donc utiles.