Photos aériennes troublantes révèlent à quel point le barrage d’Oroville est vraiment

(Nouvelles naturelles)

La destruction des déversoirs principaux et d’urgence du barrage d’Oroville a fait les gros titres en 2017. Quelque 188 000 citoyens californiens se sont retrouvés sans autre choix que de quitter leurs maisons et d’évacuer. Heureusement, le barrage a résisté et les résidents ont pu rentrer chez eux en toute sécurité. Cependant, les dégâts laissés ne sont pas moins dévastateurs – même si la sensation d’urgence entourant le barrage a disparu.

Au plus fort de la crise, il est devenu évident que le déversoir majeur du barrage avait été gravement endommagé. Comme les opérateurs du barrage utilisaient le déversoir principal pour contrôler la profondeur du lac Oroville, un trou gigantesque s’est formé au milieu de la chute et l’eau a commencé à se répandre dans le sol.

Cela les a amenés à se tourner vers le déversoir d’urgence pour le secours – mais il a également commencé à s’éroder, ce qui a provoqué l’ordre d’évacuation. Le déversoir d’urgence ne serait rien d’autre que de la «terre nue» et, comme l’a expliqué Mike Adams, il n’est pas surprenant que des gallons sur des litres d’eau fassent rapidement disparaître la saleté et érodent le déversoir.

Pas un mais trois groupes environnementaux distincts auraient exprimé leurs préoccupations quant à la stabilité du déversoir d’urgence. Il y a douze ans en 2005, le Sierra Club, les Friends of the River et la South Yuba Citizens League ont déposé une requête auprès du gouvernement fédéral pour exiger que le barrage d’Oroville soit «armé de béton plutôt que de rester comme une colline de terre». partie de l’accord de renouvellement de licence.

Ces demandes ont été ignorées par le gouvernement. Et vous savez ce qu’ils disent: « Une once de prévention vaut une cure de guérison. » Et comme l’eau tombait, le gouvernement californien a choisi de laisser tomber des sacs de sable du ciel dans l’espoir de réprimer le courant qui fait rage.

Maintenant, le barrage d’Oroville et le déversoir d’urgence sont essentiellement en ruine. L’eau qui s’écoulait du déversoir brisé créait un énorme ravin juste au sud du déversoir, en direction du barrage. Les roches, les arbres, la saleté et d’autres débris poussés par un courant d’eau massif se sont retrouvés dans la piscine de dérivation. Lauren Bisnett, porte-parole du Département d’Etat des Ressources en Eau, a déclaré que le département estime qu’il y a actuellement jusqu’à 1 million de verges cubes de débris qui ont pénétré dans la piscine.

Pour mettre cela en perspective, l’écrivain de Mercury News, Risa Johnson, dit que sur la base de la charge moyenne de 18 verges cubes de matériel, l’État examine environ 55 556 camions de débris à nettoyer.

Bisnett aurait commenté, « Nous savions qu’il allait y avoir des dommages importants. » Les mesures d’érosion dans et autour de l’évacuateur de crues sont toujours en cours.

Des photos aériennes et des vidéos du barrage montrent que la partie inférieure du déversoir d’urgence a été déchiquetée et qu’un énorme cratère s’est formé au centre du déversoir principal.

Gizmodo rapporte que l’évacuateur de crues était censé être capable de traiter 250 000 pieds cubes d’eau par seconde (cfs), mais note que lorsque la section médiane s’est effondrée alors que seulement 55 000 pi / s la traversaient. Il y a beaucoup de théories sur ce qui aurait causé l’effondrement commençant à émerger. David Rogers, un expert en matière de rupture de barrage du Missouri, a suggéré que l’évacuateur de crues peut avoir eu des fissures qui n’ont pas été tendues correctement. Il a également postulé que l’état de sécheresse en Californie pourrait y avoir contribué. Selon le Sacramento Bee, Rogers a déclaré qu’il est possible que «le déversoir vieillissant pourrait s’être affaibli en raison des contractions causées par le trempage soudain et lourd qui a suivi les années de temps sec».

Le dommage est clairement étendu, quelle qu’en soit la cause. Et il est certain que les dommages liés à l’évacuateur d’urgence auraient pu être atténués si les responsables avaient écouté les préoccupations en matière de sécurité portées à leur attention il y a plus de dix ans. Mais nous savons tous que le gouvernement répugne à écouter les préoccupations de leurs électeurs.

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