«Nouvelle» infection sexuellement transmissible «MG» peut être généralisée

« Une infection sexuellement transmissible pourrait avoir infecté des centaines de milliers de personnes au Royaume-Uni », rapporte The Guardian.

L’infection – mycoplasma genitalium (MG) – provoque peu, et souvent pas, de symptômes. Il n’est pas clair si cela pourrait déclencher des complications telles que l’infertilité.

De nombreuses sources médiatiques décrivent la MG comme une nouvelle infection, mais elle a été découverte en 1981, bien qu’à l’époque il n’était pas clair s’il s’agissait d’une infection sexuellement transmissible (IST).

Une nouvelle recherche suggère qu’il pourrait être. Une vaste étude menée auprès d’adultes britanniques a révélé qu’une personne sur 100, âgée de 16 à 44 ans, était infectée par MG, la majorité ne présentant aucun symptôme.

Les hommes noirs et les hommes des zones défavorisées étaient les plus susceptibles de porter la bactérie, tandis que le risque d’infection augmentait pour ceux qui avaient plus de partenaires sexuels et ceux qui n’avaient pas de rapports sexuels protégés.

L’infection à MG était associée à un risque plus élevé d’hémorragie vaginale post-sexuelle – un signe possible de maladie – mais c’était une tentative, et le seul signe que l’infection puisse être à l’origine de la maladie.

Cette étude fournit une estimation de la prévalence et un aperçu des facteurs de risque, mais laisse sans réponse la question des dommages potentiels à long terme. Cette question nécessite une étude plus approfondie en utilisant différents types d’études.

Cependant, vous pouvez vous protéger contre la MG et d’autres ITS en pratiquant des rapports sexuels protégés. L’humble préservatif offre la meilleure protection contre les IST et peut être utilisé lors de rapports sexuels par pénétration, oraux et anaux.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités anglaises basées à Londres et financée par le Medical Research Council, le Wellcome Trust, le Conseil de recherches économiques et sociales et le ministère de la Santé, avec le soutien d’une conférence clinique académique du NIHR.

L’étude a été publiée dans l’International Journal of Epidemiology, une revue à comité de lecture, en libre accès, ce qui la rend libre de lire en ligne.

Généralement, les médias britanniques ont rapporté l’histoire avec précision. La plus grande partie de la couverture britannique a porté sur la possibilité que des milliers d’adultes soient infectés sans le savoir – une soi-disant «IST furtive», car la plupart des gens ne ressentent aucun symptôme.

Certains effets potentiels de l’infection à MG, comme une possible infertilité féminine liée à une maladie inflammatoire pelvienne, ont été mentionnés dans les médias, mais ne proviennent pas directement du texte de l’étude.

Cela dit, la couverture médiatique s’accompagnait généralement d’une mise en garde sur le fait que les effets à long terme de l’infection à MG sont en grande partie inconnus.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à déterminer si l’infection à MG était susceptible d’être transmise sexuellement, ainsi que sa prévalence en Grande-Bretagne et les facteurs de risque associés à l’infection.

MG est une bactérie, dont les preuves identifiées par l’équipe de recherche pourraient être liées aux maladies urinaires génitales chez les hommes et les femmes, telles que les saignements post-coïtaux et l’urétrite (inflammation de l’urètre).

Les chercheurs disent qu’il n’y a actuellement aucune grande étude épidémiologique de MG basée sur la population qui incluent la prévalence, les facteurs de risque, les symptômes et la co-infection chez les hommes et les femmes dans une large tranche d’âge. Par conséquent, il existe un doute quant à savoir s’il s’agit d’une IST, à quel point elle est commune et à l’incertitude quant à savoir si elle provoque des maladies sexuellement transmissibles (MST).

Les études transversales sont l’un des meilleurs moyens d’évaluer la prévalence d’une infection comme MG. Cependant, ils ne sont pas en mesure de prouver la cause et l’effet – que les différents comportements sexuels augmentent le risque d’infection MG. Cela dit, ils peuvent pointer vers des liens hautement probables qui peuvent être étudiés plus solidement à l’avenir en utilisant différents modèles d’étude.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les données de cette recherche proviennent de 8 047 répondants à une enquête nationale sur les attitudes et les styles de vie sexuels (Natsal-3) qui ont vécu en Angleterre, au pays de Galles ou en Écosse de 2010 à 2012.

Les participants ont été interviewés de 2010 à 2012 à l’aide de questionnaires en face à face et d’auto-complétement assistés par ordinateur, qui comprenaient des questions sur les modes de vie sexuels des participants, les antécédents d’IST et les symptômes actuels d’IST.

Après l’entrevue, un échantillon de participants a été invité à fournir un échantillon d’urine pour analyse. Les chercheurs ont obtenu 189 échantillons de 16 à 17 ans qui n’avaient pas été sexuellement actifs et 4 507 échantillons d’urine du reste des 16-17 ans. Ils ont également obtenu la même chose d’un échantillon de 18 à 44 ans qui ont rapporté au moins un partenaire sexuel dans leur vie.

Les taux d’infection MG ont été calculés pour les 16 à 44 ans qui ont déclaré au moins un partenaire sexuel dans leur vie. Ils ont été calculés séparément pour différents groupes d’âge et pour les hommes et les femmes. Les facteurs liés à l’infection MG ont été analysés, tels que l’origine ethnique, le niveau d’éducation, les niveaux de privation et les comportements sexuels – tels que le nombre de partenaires sexuels et les rapports sexuels non protégés au cours de la dernière année.

Quels ont été les résultats de base?

Un peu plus d’un homme sur 100 (1,2%, intervalle de confiance à 95% (IC) 0,7 à 1,8%) et les femmes (1,3%, IC à 95% 0,9 à 1,9%) âgées de 16 à 44 avaient une infection MG.

Il n’y a pas eu de test de MG positif chez les hommes âgés de 16 à 19 ans, et la prévalence a culminé à 2,1% (1,2 à 3,7%) chez les hommes âgés de 25 à 34 ans. En revanche, la prévalence était la plus élevée chez les femmes de 16 à 19 ans, à 2,4% (1,2 à 4,8%) et diminuait avec l’âge.

Les facteurs de risque les plus forts liés à l’infection MG étaient les hommes de race noire (odds ratio ajusté 12,1, IC à 95% de 3,7 à 39,4) et les hommes vivant dans les zones les plus défavorisées (AOR 3,66 IC à 95% de 1,3 à 10,5).

Pour les hommes et les femmes, MG a été fortement associée à un nombre accru de partenaires totaux et nouveaux, et de rapports sexuels non protégés, au cours de la dernière année. Aucune infection n’a été détectée chez les personnes ayant déclaré n’avoir aucune expérience sexuelle antérieure.

Plus de 9 hommes sur 10 (94,4%) et plus de 5 femmes sur 10 (56,2%) atteintes de MG n’ont signalé aucun symptôme d’ITS au cours du dernier mois.

Les femmes avec MG étaient beaucoup plus susceptibles de déclarer un saignement vaginal après un rapport sexuel (AOR 5,8; IC 95% de 1,4 à 23,3) que celles sans MG. Ceci, disent les auteurs de l’étude, peut être un signe que l’infection cause la maladie, mais ils admettent qu’ils ne savent pas avec certitude. Par exemple, les femmes atteintes de MG n’étaient pas plus susceptibles de signaler d’autres symptômes habituellement associés à une maladie inflammatoire pelvienne, tels que douleur pelvienne, écoulement vaginal anormal ou dyspareunie (douleur pendant les rapports sexuels).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont résumé leurs conclusions en trois messages clés:

Cette étude renforce la preuve que MG est une IST: il y avait de fortes associations avec des comportements sexuels à risque, avec des facteurs de risque comportementaux similaires à ceux d’autres IST connues, et aucune infection n’a été détectée chez ceux qui déclaraient n’avoir aucune expérience sexuelle antérieure.

Compte tenu de l’incertitude sur l’histoire naturelle et les implications cliniques de l’infection, en particulier chez les femmes, nous signalons que, bien que l’infection asymptomatique était fréquente, nous avons trouvé une forte association avec les saignements post-coïtaux chez les femmes. Par conséquent, en plus de MG étant une IST, il peut également être une MST.

La MG a été identifiée chez plus de 1% de la population âgée de 16 à 44 ans, et chez les hommes était la plus fréquente chez les 25 à 34 ans, qui ne seraient pas inclus dans les mesures de prévention des IST destinées aux jeunes.

Conclusion

Cette étude de la population britannique a révélé qu’environ 1 homme et femme âgés de 16 à 44 ans vivant en Angleterre, au Pays de Galles et en Ecosse est infecté par MG et qu’il est probable qu’il soit transmis par contact sexuel.

L’IST ne provoque pas de symptômes chez la grande majorité des hommes et environ la moitié des femmes. L’étude n’était pas en mesure de dire si l’infection causait la maladie, mais il y avait des signes provisoires que cela pourrait. Par exemple, plus de femmes atteintes d’une infection à MG ont signalé des saignements vaginaux après un rapport sexuel que celles sans MG – un signe possible, mais en aucun cas fort, de l’infection peut causer une maladie.

La prévalence globale masque des variations intéressantes selon l’âge, l’origine ethnique et le sexe. Par exemple, la prévalence des MG chez les hommes était la plus élevée chez les 25 à 34 ans, à 2,1%, alors que chez les femmes, elle atteignait un sommet plus tôt chez les personnes âgées de 16 à 19 ans, soit 2,4%.

Il y a un certain nombre de biais possibles dans cette étude – par exemple, un biais de non-participation à l’enquête et un biais dû à la non-fourniture de l’échantillon d’urine. Dans chaque cas, les groupes participants peuvent être différents de ceux qui ont choisi de ne pas influencer les résultats. Bien que cela reste une possibilité, les auteurs étaient conscients du risque et ont pris des mesures pour minimiser les influences. Par exemple, l’analyse statistique a tenu compte de certains facteurs et l’équipe a comparé les antécédents des participants avec ceux de l’ensemble de la population.

Ceci a montré que le groupe qui a participé à l’étude était similaire à la population britannique dans son ensemble, au moins en termes d’ethnicité, d’état civil et d’état de santé général autodéclaré.

L’équipe de l’étude suggère qu’ils ont sous-estimé la prévalence de MG chez les femmes, car le test d’urine qu’ils ont utilisé est moins efficace qu’une alternative, en utilisant des prélèvements vaginaux.

Pour résumer, l’étude a été basée sur un grand nombre de personnes vivant en Grande-Bretagne – plus de 4 000 échantillons d’urine et des entretiens – donc peut être considéré comme relativement fiable et applicable à la population du Royaume-Uni.

Nous ne dépistons pas systématiquement l’infection à MG chez les adultes en Grande-Bretagne, de sorte que cette étude pourrait susciter un débat quant à savoir si nous devrions. Pour mieux éclairer ce débat, nous avons besoin de plus d’informations sur les possibles effets pathogènes de l’infection: est-elle inoffensive, ou fait-elle des dommages durables nécessitant un traitement pour l’arrêter ou la prévenir? Pour l’instant, nous ne semblons pas avoir une idée claire.

Même si nous ne connaissons pas les effets à long terme de l’infection à MG, il est simple de minimiser vos risques personnels. Les moyens de prévenir l’infection à MG sont susceptibles d’être les mêmes que pour les autres IST, comme l’utilisation de préservatifs pendant les rapports sexuels oraux, anaux et réguliers.

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