Migraines liées à la génétique

Les scientifiques ont découvert des gènes qui peuvent être derrière les migraines, « ouvrant la porte à un remède », a rapporté le Daily Mirror. Le journal a déclaré que ces gènes contrôlent normalement les niveaux d’un produit chimique du cerveau appelé glutamate, mais une forme variante du gène peut conduire à une accumulation de glutamate dans les cellules nerveuses. Selon le document, arrêter cette accumulation pourrait aider à arrêter les migraines.

L’étude derrière cette histoire a scanné l’ADN de plusieurs milliers de personnes avec et sans antécédents de migraine. Il a comparé leur génétique et identifié un variant de gène particulier qui était plus commun chez les personnes souffrant de migraine. L’étude ajoute à notre compréhension des processus complexes qui conduisent à des migraines et souligne qu’il peut y avoir des causes génétiques.

C’est une recherche importante, mais trouver des gènes qui sont liés à une condition est très différent de développer un traitement sûr basé sur cette connaissance. Dans l’ensemble, il est prématuré pour les journaux de suggérer que cette recherche pourrait bientôt produire un remède contre les migraines. La migraine est une condition complexe dans laquelle l’interaction entre les gènes et l’environnement est susceptible d’être importante, ce qui signifie qu’il ne peut y avoir une seule cause ou un remède.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Wellcome Trust Genome Campus de Cambridge et de groupes de recherche à travers le monde. Le travail a été soutenu par plusieurs groupes, y compris le Wellcome Trust, et a été publié dans la revue médicale revue par les pairs Nature Genetics.

Certains journaux ont annoncé avec optimisme que cette étude pourrait mener à un remède contre les migraines, mais beaucoup de recherches supplémentaires sont nécessaires avant de savoir si cette découverte génétique peut améliorer le diagnostic ou le traitement des migraines.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La migraine est un trouble de la céphalée épisodique qui est plus fréquente chez les femmes. On pense que la cause est liée aux changements dans les niveaux de certains produits chimiques dans le cerveau et de nombreux déclencheurs potentiels ont été identifiés. Ceux-ci comprennent des facteurs diététiques, des déclencheurs physiques tels que la mauvaise posture et la fatigue, des déclencheurs émotionnels comprenant le stress, l’anxiété et la dépression, et des déclencheurs environnementaux. Certaines personnes éprouvent également des migraines après avoir pris certains médicaments.

Il s’agissait d’une étude d’association à l’échelle du génome (GWA) qui a analysé l’ADN des gens pour rechercher des facteurs génétiques pouvant être impliqués dans les migraines. Les études GWA sont couramment utilisées pour déterminer si des variantes génétiques particulières (telles que des mutations dans l’ADN) sont associées à certaines conditions hypothyroïdie. L’approche générale consiste à évaluer les séquences d’ADN d’un groupe d’individus avec une condition et à les comparer aux séquences d’ADN dans un groupe d’individus non affectés. Dans cette étude, les chercheurs ont entrepris d’identifier les variantes génétiques associées aux formes les plus courantes de la migraine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 3 279 personnes ayant souffert de migraines (cas) et 10 747 personnes ne présentant pas la maladie (témoins). Les gens étaient principalement recrutés dans les cliniques de maux de tête à travers l’Europe. La migraine a été diagnostiquée par des experts cliniques à travers des questionnaires et des entretiens.

Comme c’est commun avec ce type d’étude, les chercheurs ont ensuite effectué une «phase de réplication» pour vérifier leurs résultats initiaux dans une population séparée et indépendante. La phase de réplication a examiné des échantillons distincts de personnes du Danemark, d’Islande, des Pays-Bas et d’Allemagne, ainsi qu’un échantillon combinant tous ces éléments. Au total, ces tests de réplication ont examiné 3 202 cas supplémentaires et 40 062 témoins appariés.

La migraine peut parfois être accompagnée ou précédée de distorsions visuelles, appelées aura, qui ressemblent à des anneaux lumineux de lumière. En plus d’être analysés en tant que groupe unique, les participants ayant souffert de migraines ont été classés en sous-groupes en fonction de leurs symptômes. Il s’agissait d’un groupe de migraine avec aura, de migraine avec et sans groupe d’aura, et de groupe de migraine sans aura.

Les chercheurs ont ensuite évalué et discuté la littérature pour identifier les mécanismes biologiques qui pourraient être affectés par les variantes génétiques identifiées.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié une variante, appelée rs1835740, qui était associée à la migraine à la fois dans les échantillons initiaux et de réplication. Les personnes possédant la variante étaient environ 1,5 à 1,8 fois plus susceptibles d’éprouver des migraines que celles sans la variante. Les chercheurs ont discuté de ce que l’on sait de la variante et de son positionnement dans l’ADN. Ils ont dit qu’il est positionné entre deux gènes impliqués dans la production du glutamate par l’organisme, un produit chimique impliqué dans la transmission des messages entre les cellules nerveuses.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur étude a établi une variante génétique particulière (rs1835740) comme un facteur de risque génétique pour la migraine. Ils disent qu’à leur connaissance, c’est la première fois qu’une étude le fait.

Conclusion

C’était une étude génétique bien menée et bien décrite qui suivait une approche reconnue pour les études dans ce domaine. Il y a quelques points à considérer:

Une cause proposée de troubles neurologiques est un problème avec les canaux ioniques (pores dans les parois des cellules nerveuses qui aident à la transmission des signaux nerveux). Les chercheurs disent que dans leur étude, ils n’ont identifié aucune association entre les gènes des canaux ioniques connus et la migraine.

Posséder la variante génétique RS1835740 a mis les gens à un risque accru de migraine, mais pas toutes les personnes atteintes de la variante ont connu la migraine. Inversement, certaines personnes sans la variante ont connu la migraine, illustrant que d’autres facteurs sont également à l’origine de la migraine.

Malgré les spéculations des journaux, il y a encore beaucoup de travail à faire dans ce domaine et il est trop tôt pour prétendre qu’un remède contre la migraine est en route. Alors qu’une variante génétique particulière a été associée à la migraine, on ne sait pas comment cela pourrait conduire à une guérison car il n’y a pas encore moyen d’enlever une variante de l’ADN d’une personne. Les médicaments qui bloquent son action pourraient un jour être développés.

Les chercheurs notent que la majorité de leurs échantillons proviennent de cliniques de maux de tête et que leur étude a besoin de réplication dans des échantillons basés sur la population.

Les résultats de cette recherche augmentent notre compréhension de la biochimie des troubles neurologiques, et cette étude importante ouvrira la voie à de futures recherches. Ces prochaines étapes de recherche devraient également examiner comment la génétique interagit avec l’environnement, car les déclencheurs environnementaux jouent également un rôle dans le développement de la migraine.

Le développement et le test de médicaments peuvent être un processus long et compliqué. Si de futures études aboutissent à des améliorations dans le traitement de la migraine, elles risquent d’être loin.