Lombalgie

Editor — Koes et al dans leur revue clinique sur la lombalgie peut indiquer une maladie spinale sous-jacente chez les personnes présentant des douleurs dorsales. Nous avons récemment terminé une étude rétrospective des patients atteints de tuberculose vertébrale à l’hôpital Ealing. Sur 29 patients adultes diagnostiqués entre 2002 et 2005, 23 (80%) avaient entre 20 et 50 ans (âge moyen: 38,5 ans). Tous étaient originaires du sous-continent indien ou d’Afrique. La plupart des patients étaient au Royaume-Uni depuis plus de 5 ans (extrêmes 1-26). Aucun d’entre eux n’était séropositif, a présenté des antécédents de carcinome ou a signalé une utilisation de stéroïdes. Seulement quatre (14%) avaient des antécédents de tuberculose ou de contact étroit avec une personne atteinte de tuberculose. Presque tous les patients ont présenté des antécédents de symptômes constitutionnels (fièvre, sueurs nocturnes, perte de poids ou perte d’appétit). Les douleurs dorsales lombaires et cervicales étaient plus fréquentes que thoraciques. Le taux de sédimentation érythrocytaire était supérieur à 35 mm dans la première heure sur présentation dans presque tous les cas (96%). Beaucoup ont demandé à plusieurs reprises à leur médecin généraliste ou au service des urgences et des urgences de consulter un médecin avant qu’un diagnostic ne soit posé. Un retard dans le diagnostic de la tuberculose expose les jeunes patients atteints d’une maladie traitable au risque d’invalidité permanente. La tuberculose non pulmonaire représente environ 40% de toutes les notifications de tuberculose au Royaume-Uni.2 L’incidence de la tuberculose à Londres a atteint 48/100 000, et dans des régions comme Ealing, où la population immigrée est importante, les taux sont aussi élevés que 82/100 000.3 La tuberculose vertébrale est donc un diagnostic que les médecins traitants doivent prendre en compte rapidement.Les patients provenant de pays où la prévalence de la tuberculose est élevée et qui présentent des douleurs dorsales en association avec des symptômes constitutionnels et un taux élevé de sédimentation érythrocytaire doivent être étudiés pour exclure la tuberculose. Dans le contexte d’une radiographie de la colonne vertébrale normale et d’une suspicion clinique élevée, une imagerie transversale supplémentaire peut être justifiée. Peu importe l’âge des patients ou la durée de leur séjour au Royaume-Uni.