L’implant «oeil bionique» restaure la vue des hommes

BBC News a rapporté aujourd’hui que « deux hommes britanniques aveugles ont eu des rétines électroniques adaptées ». Chris James, 54 ans, et Robin Millar, 60 ans, ont participé à un essai clinique coordonné par l’Université d’Oxford et financé par le National Institute of Health Research.

Les deux hommes ont une rétinite pigmentaire, une maladie héréditaire rare qui provoque une détérioration progressive des cellules de détection de la lumière dans la rétine, ce qui peut conduire à la cécité. Les rétines électroniques sont des implants contenant des détecteurs de lumière conçus pour remplacer les cellules de détection de lumière perdues.

Immédiatement après les procédures, lorsque les implants ont été allumés, les deux hommes ont pu détecter la lumière et commencent maintenant à utiliser leur vision restaurée. Ce succès précoce chez ces deux patients laisse espérer un traitement de la rétinite pigmentaire, actuellement incurable. Jusqu’à 10 autres patients atteints de rétinite pigmentaire seront traités dans le cadre de cet essai clinique, qui a été réalisé à l’Oxford Eye Hospital et au King’s College Hospital de Londres.

Ce qui a été fait?

Les implants rétiniens ont été développés par Retina Implant AG en Allemagne pour traiter les personnes atteintes de rétinite pigmentaire. Chaque implant contient une micropuce contenant 1 500 minuscules détecteurs de lumière électroniques. Pendant l’essai, l’implant a été placé sous la rétine à l’arrière de l’œil du patient. Le nerf optique du patient (le nerf qui transmet l’information visuelle de la rétine au cerveau) était alors capable de capter les signaux électroniques provenant de la micropuce.

Cette opération délicate est menée en deux parties:

Premièrement, l’alimentation électrique doit être implantée. Ceci est enterré sous la peau derrière l’oreille.

Ensuite, la rétine électronique doit être insérée à l’arrière de l’œil et piquée en position avant d’être connectée à l’alimentation électrique.

Le professeur Robert MacLaren, qui dirige la recherche, a déclaré: «Ce qui rend ce phénomène unique, c’est que toutes les fonctions de la rétine sont intégrées dans la puce. Il dispose de 1 500 diodes électroluminescentes et de petites électrodes qui stimulent les nerfs sus-jacents pour créer une image pixélisée. Mis à part un dispositif semblable à une aide auditive derrière l’oreille, vous ne sauriez pas qu’un patient en a été implanté. « 

Qu’est-ce que la rétinite pigmentaire?

La rétinite pigmentaire est une maladie héréditaire rare affectant environ une personne sur 3.000-4.000 en Europe. Il provoque une perte progressive et progressive des cellules de détection de la lumière dans la rétine. Les personnes atteintes commencent souvent à remarquer des problèmes de vision périphérique et des problèmes de vision dans des conditions de faible luminosité pendant l’adolescence. À l’âge mûr, de nombreuses personnes atteintes de rétinite pigmentaire auront plus de problèmes avec leur vision et certains deviendront aveugles. Il n’y a actuellement aucun remède pour la maladie, de sorte que les développements dans les traitements sont un pas en avant.

Quelle était l’efficacité de l’implant?

Avant son opération le 22 mars 2012, Chris James était complètement aveugle dans son œil gauche depuis plus de 10 ans et ne pouvait distinguer que les lumières de son œil droit. Quand sa rétine électronique a été allumée pour la première fois, trois semaines après l’opération, James a pu distinguer la lumière sur un fond noir dans les deux yeux. Il est maintenant reconnu être capable de reconnaître une plaque sur une table et d’autres formes de base, et sa vision continue de s’améliorer. Il a dit: « C’est évidemment les premiers jours mais c’est encourageant que je sois déjà capable de détecter la lumière là où auparavant cela n’aurait pas été possible pour moi. Je m’habitue toujours aux commentaires fournis par la puce et cela prendra du temps pour comprendre cela. Surtout, je suis vraiment excité de faire partie de cette recherche. « 

Robin Millar a également déclaré qu’il pouvait détecter la lumière immédiatement après la mise sous tension de la rétine électronique, et que cette vision utile commençait à être rétablie.

Comment les résultats seront-ils utilisés?

Dix autres patients atteints de rétinite pigmentaire recevront maintenant l’implant au NHS Trust des hôpitaux universitaires d’Oxford et au King’s College Hospital de Londres. Un suivi à plus long terme de ces patients, et des deux hommes déjà traités, est attendu. Les deux hommes ont des suivis mensuels.

Le professeur MacLaren a déclaré: « Nous sommes tous ravis de ces premiers résultats. La vision est différente de la normale et nécessite un type différent de traitement cérébral. Nous espérons cependant que les puces électroniques offriront une indépendance à de nombreuses personnes aveugles de la rétinite pigmentaire. «