L’hormone est-elle la clé du désir de nourriture?

L’hormone leptine, connue pour être impliquée dans le fait de nous faire savoir quand nous en avons assez de manger, a également été identifiée comme étant impliquée dans la régulation du désir de nourriture dans le cerveau, rapporte The Daily Telegraph. Les personnes naturellement déficientes en leptine « trouvent des aliments moins appétissants tels que le brocoli aussi appétissants que les gâteaux au chocolat. Le résultat est que ces gens trop manger même quand ils n’ont pas faim « , a expliqué le journal.

La nouvelle recherche a démontré que lorsque les personnes déficientes en leptine regardaient des images de nourriture, qu’elles aient ou non faim, les zones du cerveau impliquées dans la réponse au plaisir devenaient actives. Pour les «personnes en bonne santé», cette zone du cerveau n’était active que lorsqu’ils avaient faim. Le Daily Telegraph suggère que cela signifie «il devrait être possible de concevoir des médicaments anti-obésité qui interfèrent avec les« centres du plaisir »du cerveau et cela« pourrait offrir un traitement contre l’obésité ».

L’étude présente des résultats sur deux patients déficients en leptine par rapport aux personnes sans déficience hormonale. Les résultats de l’étude ne peuvent être interprétés pour expliquer comment la leptine peut contribuer à l’obésité dans la population générale, ou si cette découverte peut mener au développement de nouveaux médicaments anti-obésité.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été menée par Sadaf Farooqi et ses collègues des départements de médecine et de biochimie clinique, de psychiatrie, de radiologie et de cartographie cérébrale de l’hôpital Addenbrooke de l’université de Cambridge. Le financement de l’étude a été fourni par Wellcome Trust, le Conseil de recherches médicales et la fondation Woco et il s’agissait d’un court article publié dans le journal Science-Sciencexpress.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude expérimentale réalisée sur deux individus atteints d’une maladie rare connue sous le nom de déficience congénitale de leptine, pour voir comment les niveaux d’activité dans différentes parties du cerveau changeaient en réponse aux aliments, avant et après le traitement par la leptine.

Les deux sujets présentant une déficience en leptine étaient un garçon de 14 ans et une fille de 19 ans. Initialement, chaque patient avait deux scintigraphies cérébrales, utilisant l’imagerie par résonance magnétique (IRM), l’une après avoir jeûné et avait faim, et l’autre 30 minutes après avoir mangé un repas. Au fur et à mesure que les scans étaient pris, les patients recevaient des images, soit d’aliments, soit d’articles non alimentaires, pour surveiller leurs réponses dans le cerveau.

Immédiatement avant chaque séance de numérisation, les sujets ont évalué leur degré de faim ou de satisfaction sur un score de 1 à 10. Ils ont également marqué leur goût pour chacune des images de nourriture pendant la numérisation. L’expérience a ensuite été complétée par deux autres examens après que les deux sujets aient reçu un traitement de leptine de sept jours.

Les chercheurs rapportent qu’ils ont effectué la même expérience sur des sujets témoins (personnes sans déficience en leptine), mais ne donnent aucune indication sur le nombre de témoins ou sur la façon dont ils ont été sélectionnés pour l’étude.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que, avant le traitement, il semblait y avoir un lien positif entre l’activité dans une région particulière du cerveau et la quantité de patients qui aimaient la nourriture pour laquelle l’image était fournie, qu’ils aient faim ou non.

Après un traitement à base de leptine, le lien entre l’activité cérébrale et la quantité de plaisir que le patient a ressenti pour l’image de la nourriture n’a été démontré que lorsque les sujets avaient faim. Les chercheurs disent qu’après la leptine, les résultats des patients étaient les mêmes que ceux observés chez les témoins «sains».

Les chercheurs ont également constaté que, après un traitement à la leptine, les scores des patients sur l’échelle de la faim lorsqu’ils avaient faim et immédiatement après qu’ils mangeaient étaient inférieurs à ce qu’ils étaient avant le traitement, indiquant qu’ils se sentaient plus satisfaits.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la leptine affecte la façon dont le cerveau réagit aux images de nourriture, et que les personnes atteintes d’hormone leptine trouvent plus facile de «distinguer les propriétés gratifiantes de la nourriture», c’est-à-dire de décider si elles ont vraiment besoin de manger ou pas.

Lorsque le taux d’hormone leptine est faible, « aimer » la nourriture semble être lié à « vouloir » la nourriture; ceci est indiqué par l’activité cérébrale. Les chercheurs disent que ces résultats montrent comment la leptine est impliquée dans la «modulation du comportement alimentaire spontané».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ceci est une étude scientifique intéressante. Cependant, il existe plusieurs limites et il est nécessaire de tirer des conclusions à partir de ces résultats.

Il s’agissait d’une étude portant sur seulement deux patients, tous deux présentant une déficience congénitale en leptine constitutionnel. Les auteurs affirment qu’il s’agit d’une maladie rare. Même si d’autres recherches devaient être effectuées chez un plus grand nombre de sujets présentant la même déficience, toute idée d’un éventuel lien entre les niveaux hormonaux et l’activité cérébrale en réponse aux images alimentaires ne serait valable que chez les personnes présentant une déficience congénitale en leptine.

Cette étude ne peut que suggérer un lien possible entre les niveaux hormonaux et savoir si l’appétence d’un aliment était liée à l’activité cérébrale; il ne peut pas prouver que l’hormone leptine est la cause. De plus, la force du lien positif qui a été démontré peut être remise en question.

Nous ne savons pas à partir de cette expérience comment les niveaux accrus de désir alimentaire – comment les chercheurs interprètent l’augmentation de l’activité cérébrale – se traduiraient en réalité par le fait que la personne allait ensuite manger la nourriture si elle en avait l’opportunité.

Fait important, d’après les résultats de cette recherche, on ne peut pas supposer, comme semblent l’avoir suggéré les bulletins de nouvelles, que cette déficience hormonale pourrait expliquer le mécanisme à l’origine de l’épidémie actuelle d’obésité. En outre, il ne peut être interprété, à ce stade, que cette découverte pourrait mener au développement de nouveaux médicaments anti-obésité. Beaucoup de recherches supplémentaires dans ce domaine sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions.