Les dispositions de buffet pourraient influencer ce que nous mangeons

Le site Mail Online rapporte que: « Le secret pour garder la maîtrise de soi au buffet? Mangez le fruit d’abord: Les gens qui commencent avec des aliments plus sains sont moins tentés par la jonque plus tard. « 

Il rapporte une étude qui voulait tester une hypothèse sur la psychologie humaine – quand il s’agit d’un buffet, les gens ont tendance à manger la plupart de la nourriture qu’ils voient en premier? Et si oui, est-ce que la modification de la disposition d’un buffet pourrait influencer les comportements alimentaires plus sains?

Cette recherche a impliqué 124 convives à une conférence. Deux tables de buffet de petit déjeuner identiques ont été installées sur les côtés opposés de la pièce – une où les fruits, le yaourt et le granola ont été alignés d’abord, un où le lard et les oeufs et les pommes de terre frites sont venus en premier. Les convives ont été envoyés au hasard à l’une des lignes quand ils sont entrés.

Les chercheurs ont constaté que les aliments commandés avaient une influence sur les aliments pris, les premiers aliments rencontrés étant plus susceptibles d’être choisis. Il était donc possible de promouvoir un choix alimentaire plus sain par la conception du buffet.

Dans l’ensemble, cette recherche est intéressante, même si elle n’est pas surprenante. Mais les résultats peuvent intéresser les responsables de la fourniture de déjeuners-buffets et qui s’intéressent également à l’amélioration de la santé publique, comme les cantines scolaires, collégiales, universitaires ou de travail.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Cornell, Ithaca, New York et a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture PLoS One.

PLoS One est un journal en libre accès donc l’étude est libre de lire en ligne ou de télécharger.

Le rapport de l’étude de Mail Online est exact.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent que chaque jour, des dizaines de millions de visiteurs, de participants à des conférences, d’étudiants, de militaires et d’écoliers se servent dans des buffets, souvent à volonté. Ils disent que savoir comment l’ordre que la nourriture est présentée à un buffet influe sur ce qu’une personne sélectionne pourrait être utile pour guider les convives à faire des sélections plus saines. Chaque aliment pris est soit choisi comme substitut à un autre aliment ou pris en plus des autres aliments, et donc ce qu’une personne sélectionne en premier peut déclencher des sélections ultérieures d’aliments qui vont compléter cela.

À cette fin, les chercheurs ont présenté deux lignes de buffet de petit-déjeuner, une où les options saines ont été présentées en premier, et la seconde où les options moins saines sont venues en premier. Ils visaient à répondre aux questions:

Les clients sont-ils plus susceptibles de prendre les premiers aliments qu’ils voient?

Le fait de prendre le premier article déclenche-t-il des choix ultérieurs?

Y a-t-il des différences dans le nombre total d’aliments choisis entre les deux lignées?

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les participants étaient des gestionnaires des ressources humaines qui assistaient à une conférence sur le changement de comportement et la santé. Deux lignes distinctes de service de petit déjeuner ont été installées à travers la pièce l’un de l’autre. Il n’y avait pas de différence dans le type ou la quantité de nourriture dans les deux lignées, mais l’ordre alimentaire était inversé entre les deux lignées.

Sur la «ligne malsaine», les œufs au fromage étaient servis en premier, suivis des pommes de terre frites, du bacon, des brioches à la cannelle, du granola à faible teneur en gras, du yaourt à faible teneur en gras et des fruits. Les aliments sur l’autre ligne «saine» étaient présentés dans l’ordre inverse: fruits, yaourt à faible teneur en matière grasse, granola à faible teneur en matières grasses, brioches à la cannelle, bacon, pommes de terre frites et œufs au fromage.

Lorsque 124 convives sont entrés dans la porte principale, ils ont été assignés au hasard à l’une des deux tables de buffet (les personnes qui ont présenté en petits groupes ont été assignées ensemble). On leur a dit qu’en raison de l’horaire, ils ne pouvaient faire un voyage au buffet. Un chercheur dans un endroit caché près des lignes de nourriture a enregistré ce que chaque individu a pris, bien que la quantité de chaque article n’ait pas été évaluée.

Des analyses statistiques ont été utilisées pour voir si l’ordre de service avait une influence sur le comportement.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que l’ordre alimentaire global influencé ce que les gens ont choisi.

Les premiers aliments rencontrés étaient plus susceptibles d’être choisis que les derniers aliments rencontrés. Il y avait plus de chance que les gens choisissent la première option, qu’elle soit saine (fruits frais) ou moins saine (oeufs au fromage) – 86% ont pris des fruits quand c’était la première chose offerte, comparativement à 54% de fruits quand c’était la dernière chose offerte. De même, 75% ont pris des œufs au fromage quand ils ont été offerts en premier, tandis que seulement 29% les ont pris quand ils ont été offerts en dernier. Dans l’ensemble, 66% de l’assiette d’une personne était composée des trois premiers articles rencontrés.

L’élément précédent sélectionné a également influencé l’élément suivant, en particulier dans la «ligne malsaine» (par exemple, le choix des œufs était susceptible d’être suivi par le choix du bacon). Les chercheurs ont également découvert que lorsque des aliments moins sains étaient offerts en premier, les gens prenaient des types d’aliments plus différents.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que trois mots résument leurs résultats – « Les premiers aliments les plus ». L’ordre de présentation de la nourriture détermine ce qui finit sur la plaque et réorganiser l’ordre alimentaire du plus sain au moins sain peut pousser les convives vers un repas plus sain qui, selon eux, pourrait «aider à les rendre minces par conception».

Conclusion

La principale chose que cette étude montre n’est pas surprenante – les gens prennent ce qui leur est offert. Si une personne affamée reçoit des fruits, ils les prendront probablement pendant qu’ils en ont l’occasion – peut-être ne verront pas ce qui sera offert plus tard dans la ligne – de même si on leur présente des options de petit-déjeuner frit. Surtout si on vous dit que vous n’allez pas avoir la chance de revenir et de les reprendre, comme l’ont été les gens de cette étude. Il semble assez évident que vous choisirez ensuite d’autres éléments qui iront avec ce que vous avez déjà pris.

Une extension intéressante de la recherche serait de s’assurer que les gens n’étaient pas en mesure de voir quel élément devait être présenté afin qu’ils ne savaient pas que des options saines ou moins saines allaient se faire sentir plus tard.

L’idée que servir des aliments sains au buffet d’abord pourrait «nous aider à nous amincir par la conception» serait très bien si tous nos repas nous étaient présentés chaque jour à un buffet. Comme la majorité d’entre nous fréquentent les buffets plutôt rarement, il est peu probable qu’ils aient beaucoup d’influence sur le surpoids et l’obésité de la population. Bien que l’utilisation de cette méthode dans des environnements où les déjeuners sous forme de buffet sont une installation régulière, comme les écoles ou les collèges, pourrait avoir un impact sur la santé.

Les chercheurs suggèrent que cette idée de présenter des options saines d’abord pourrait s’étendre dans différents contextes – tels que le fait de servir ou de passer la nourriture lors des dîners de famille.

Bien que finalement, la meilleure façon de ne pas manger des collations malsaines comme les chips, les biscuits et le chocolat est simplement de ne pas les acheter afin qu’ils ne soient pas disponibles dans la maison.