Le panel américain recommande la prudence sur la vaccination contre la variole

Un groupe consultatif de scientifiques dans un rapport commandé par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis a exhorté à la prudence un rapport distinct de l’OMS met en garde contre la vaccination de masse en raison de la probabilité d’un taux élevé de réactions indésirables. Après les attentats terroristes du 11 septembre 2001, les autorités américaines ont envisagé de mettre le vaccin à la disposition de quiconque le souhaitait (BMJ 2002; 1176) « La variole n’est pas la seule menace pour la santé de la nation, et la vaccination n’est pas le seul outil de préparation », a déclaré le président du panel, le Dr Brian Strom, professeur de médecine à l’Univers. Il y a deux mois, deux rapports d’experts sur la sécurité des vaccins contre la variole ont été présentés au Comité consultatif mondial sur la sécurité vaccinale de l’Organisation mondiale de la santé. Ils comprenaient un examen détaillé de l’innocuité du vaccin antivariolique basé sur des données historiques ainsi que sur l’expérience récente, en particulier aux États-Unis. Les données ont mis en évidence la grande variation de la pathogénicité des souches précédemment utilisées, et il a été noté que les anciens vaccins ne s’appliquent pas nécessairement aux nouveaux vaccins antivarioliques, et il ne faut pas supposer qu’ils seront plus sûrs. Une attention particulière a été accordée au manque de données sur la sécurité de la vaccination chez les personnes de moins de 18 ans, les risques liés à l’âge. Si le vaccin était utilisé dans des campagnes de masse, il serait particulièrement important que la vaccination antivariolique soit soutenue par un suivi des effets indésirables, recommande le rapport de l’OMS. Le comité a conclu qu’un risque réel de des événements indésirables graves surviennent après l’immunisation avec le vaccin antivariolique, y compris des problèmes d’innocuité qui n’ont pas été reconnus auparavant; qu’il peut y avoir des risques potentiels pour les contacts des personnes vaccinées; et que la mise en œuvre de la vaccination nécessiterait des capacités et des ressources. Le groupe consultatif américain a envoyé quatre messages clés: · Pour mieux se préparer à faire face à toute épidémie de variole, il est essentiel de disposer d’un plan d’urgence régulièrement pratiqué et révisé. · La vaccination des membres du grand public, au-delà du personnel clé jugé nécessaire pour la préparation, devrait se faire sous l’égide des essais de vaccin antivariolique ou d’autres arrangements cliniques bien structurés répondant aux exigences fondamentales de l’éthique médicale et de la santé publique. · Les mesures actuelles pour assurer la sécurité du vaccin semblent bien fonctionner, mais le CDC et ses partenaires doivent rester vigilants pour assurer la mise en œuvre continue du programme de vaccination en toute sécurité · L’élaboration d’un programme de recherche pour le programme de vaccination antivariolique est importante pour assurer le succès à long terme de la préparation à la variole et pour fournir des informations utiles sur la préparation générale en matière de santé publique. Le « letter report # 4 » (12 août) du comité consultatif des scientifiques est disponible sur www.iom.edu; Pour plus d’informations sur le rapport du Comité consultatif mondial de la sécurité vaccinale, voir www.who.int/vaccine_safety/topics/smallpox/en/