Le gouvernement britannique soutient la FIV «à trois parents»

Le ministère de la Santé a publié un projet de règlement sur la soi-disant «FIV à trois parents».

Si les règlements sont approuvés par le Parlement, cela ferait du Royaume-Uni le premier pays au monde à offrir aux patients l’option des techniques de remplacement des mitochondries. Ce sont des techniques novatrices basées sur la FIV conçues pour prévenir les maladies mitochondriales graves (voir ci-dessous).

Dame Sally Davies, médecin en chef, a déclaré: «La maladie mitochondriale, y compris les maladies cardiaques, les maladies du foie, la perte de coordination musculaire et d’autres maladies graves comme la dystrophie musculaire, peut avoir un impact dévastateur sur les personnes qui en héritent.

« Les personnes qui en sont atteintes vivent avec une maladie débilitante, et les femmes qui sont touchées la transmettent à leurs enfants.

«Les scientifiques ont mis au point de nouvelles procédures révolutionnaires qui pourraient empêcher la transmission de ces maladies, donnant ainsi espoir à de nombreuses familles qui veulent empêcher leurs futurs enfants de les hériter.Il est juste que nous cherchions à introduire ce traitement vital dès que possible.

Cette décision fait suite à une vaste consultation publique menée par l’Autorité de fertilisation et d’embryologie humaine (HFEA) en 2012.

L’exercice de consultation publique a indiqué que, dans l’ensemble, il y avait un soutien général en faveur du remplacement des mitochondries, sous réserve de garanties strictes et d’une réglementation prudente.

Quelles sont les maladies mitochondriales?

Presque tout le matériel génétique de notre corps est contenu dans le noyau cellulaire qui contient 23 chromosomes hérités de notre mère et 23 hérités de notre père.

Mais il y a aussi une petite quantité de matériel génétique contenu dans les structures cellulaires appelées mitochondries, qui produisent l’énergie de la cellule. Contrairement au reste de notre ADN, cette petite quantité de matériel génétique n’est transmise à l’enfant que par la mère.

Il y a un certain nombre de maladies rares causées par des mutations dans les gènes dans les mitochondries. Les femmes portant ces mutations les transmettront directement à leur enfant, sans influence du père.

La HFEA rapporte qu’environ 1 200 enfants naissent chaque année avec une forme de maladie mitochondriale. Certains de ces enfants présenteront des symptômes légers ou non, mais d’autres peuvent être sévèrement affectés par un large éventail de symptômes pénibles tels que les convulsions, la démence, les migraines, l’insuffisance cardiaque, le diabète et la perte auditive. De nombreux enfants atteints de maladies mitochondriales ont une espérance de vie réduite.

La technique de FIV envisagée vise à prévenir ces « maladies mitochondriales » en remplaçant les mitochondries de la mère par des mitochondries saines d’un donneur, créant ainsi un embryon sain.

Cela signifierait que l’enfant aurait le matériel génétique de trois personnes – la majorité encore de la mère et du père, mais avec environ 1% de l’ADN mitochondrial provenant d’un donneur.

Qu’est-ce que le remplacement des mitochondries?

Il existe deux techniques de remplacement des mitochondries par FIV, appelées transfert pronucléaire et transfert par broche. Le transfert pronucléaire implique un œuf au cours du processus de fécondation.

En laboratoire, le noyau de l’ovule et le noyau du sperme, qui n’ont pas encore fusionné (pronucléi), sont prélevés dans l’ovule fécondé contenant les mitochondries «malsaines» et placés dans un autre ovule fécondé par donneur. ses propres pronuclei enlevés.

Cet embryon à un stade précoce serait ensuite placé dans le corps de la mère. Le nouvel embryon contiendrait l’ADN chromosomique transplanté de ses deux parents, mais il aurait des mitochondries «donneuses» provenant de l’autre ovule.

La technique de remplacement des mitochondries de transfert de fuseau implique des cellules d’oeufs avant la fécondation. L’ADN nucléaire d’un ovule contenant des mitochondries «malsaines» est prélevé et placé dans un ovule donneur contenant des mitochondries saines et son propre noyau a été retiré. Cet ovule « sain » peut ensuite être fécondé.

Quelles préoccupations éthiques ont été soulevées à propos des techniques?

Il y a des implications éthiques évidentes de la création d’un embryon avec le matériel génétique de trois parents.

Parmi les questions soulevées sont:

Les coordonnées du donneur doivent-elles rester anonymes ou l’enfant a-t-il le droit de savoir qui est son «troisième parent»? (la pensée actuelle est que le donneur a le droit de rester anonyme).

Quels seraient les effets psychologiques à long terme sur l’enfant sachant qu’il était né en utilisant des tissus génétiques donnés?

Les opposants à ces types de traitements citent ce que l’on peut globalement résumer comme l’argument de la «pente glissante»; ceci suggère qu’une fois qu’un précédent a été établi pour modifier le matériel génétique d’un embryon avant l’implantation dans l’utérus, il est impossible de prédire comment ces types de techniques pourraient être utilisés à l’avenir.

Des préoccupations similaires ont été soulevées, cependant, lorsque les traitements de FIV ont été utilisés pour la première fois au cours des années 1970; Aujourd’hui, la FIV est généralement acceptée.

Qu’est-ce qui se passe ensuite?

Des projets de règlement sont en cours de préparation et devraient être votés au Parlement en 2014.

Si approuvé par les députés, il est probable qu’un certain nombre de centres spécialisés demanderaient une licence pour offrir le traitement aux patients.

Tout enfant né utilisant ces techniques sera soigneusement évalué pour le reste de sa vie afin de voir si les techniques sont sûres et n’entraînent pas de complications à long terme.