L’âge n’est pas un obstacle à une vie sexuelle active

Les personnes âgées continuent d’avoir une vie sexuelle active parfois bien avant la huitième ou la neuvième décennie, a rapporté le Times and Daily Mail le 23 août 2007.

Le Times a inclus un exposé médical du Dr Thomas Stuttaford, qui a dit qu’il est plus commun que l’activité sexuelle soit abandonnée pour des raisons médicales que pour la perte de libido.

Les histoires sont basées sur un sondage de plus de 3 000 Américains âgés de 57 à 85 ans. L’enquête, qui semble bien menée, fournit des informations sur la fréquence de l’activité sexuelle chez les personnes âgées aux États-Unis.

L’étude a révélé que l’activité sexuelle était associée à une bonne santé. Cependant, nous ne pouvons pas dire que l’un cause l’autre. L’activité sexuelle est associée à un risque accru d’infections sexuellement transmissibles (IST) et un comportement sexuel responsable doit être encouragé quel que soit l’âge.

D’où vient l’histoire?

Les Drs Lindau, Schumm et ses collègues de l’Université de Chicago et d’autres institutions médicales aux États-Unis ont réalisé cette enquête. Il a été soutenu par un financement des National Institutes of Health. L’étude a été publiée dans le journal médical New England Journal of Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude est une enquête (étude transversale) d’un échantillon représentatif national de 3 005 adultes âgés de 57 à 85 ans provenant de ménages aux États-Unis.

Les chercheurs ont interrogé les participants entre juillet 2005 et mars 2006, recueillant des informations sur leur histoire conjugale et de cohabitation en plus d’une évaluation de leur propre santé physique. Pour les individus sexuellement actifs, des informations ont été recueillies sur le type et la fréquence de l’activité sexuelle au cours des 12 derniers mois, tout comme l’information sur la présence de problèmes sexuels et leur degré de difficulté.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que la probabilité d’être sexuellement actif diminuait avec l’âge et était plus faible chez les femmes de tous âges. Parmi les personnes sexuellement actives, 54% ont déclaré avoir eu des relations sexuelles au moins deux à trois fois par mois.

Les chercheurs ont également constaté qu’il y avait une relation entre être sexuellement actif et signaler une bonne santé.

La moitié des répondants ont déclaré avoir au moins un problème sexuel. Cependant, seulement 38% des hommes et 22% des femmes en avaient discuté avec leur médecin. Une prévalence plus élevée de problèmes sexuels a été notée chez les personnes ayant déclaré une santé passable ou mauvaise.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que de nombreuses personnes âgées sont sexuellement actives. Ils disent que les résultats suggèrent que les problèmes sexuels sont fréquents chez les adultes plus âgés, même si ceux-ci sont rarement discutés avec les médecins.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les définitions utilisées dans cette enquête de «sexe» ou «activité sexuelle» sont: «Toute activité mutuellement volontaire avec une autre personne qui implique un contact sexuel, qu’il y ait ou non un rapport sexuel ou un orgasme.» Cela doit être pris en compte lors de l’interprétation des résultats.

Il n’y a aucun moyen de valider les réponses des gens dans des enquêtes comme celles-ci. Cela ne veut pas dire qu’il y a une raison explicite de ne pas les croire.

Comme pour toutes les enquêtes, qui sont des études transversales, il n’est pas possible d’établir des liens de causalité entre les facteurs étudiés, par ex. Bien que l’activité sexuelle soit associée à une bonne santé, nous ne pouvons pas dire que l’un cause l’autre.

C’est une étude descriptive de plus de 3 000 adultes âgés de 57 à 85 ans vivant aux États-Unis. Les différences culturelles dans le comportement sexuel peuvent limiter l’applicabilité de ces résultats à d’autres pays.

Le comportement sexuel responsable est une chose importante à garder à l’esprit quel que soit l’âge. Les personnes âgées risquent toujours de contracter des infections sexuellement transmissibles (IST) et des précautions doivent être prises au besoin.

Sir Muir Gray (63 ans) dit …

Cette étude montre encore une fois qu’il n’y a pas de seuil à partir duquel «vieillesse» commence. Il n’y a que deux phases dans la vie; la phase de croissance et de développement et la phase de déclin. Il n’y a pas de phase adulte stable de 20 à 50 ou 60 ou tout autre âge chronologique. Le tournant de la croissance à la baisse varie d’une dimension de la vie à l’autre et dépend de facteurs sociaux et biologiques.

Cela ne veut pas dire que les gens devraient ignorer les effets du processus de vieillissement neurotoxique. Un effet du vieillissement biologique est que la forme – psychologique ou physique – est plus facilement perdue et moins facilement récupérée. Plus l’âge est élevé, plus l’activité doit être intense, quelle que soit la fonction que l’individu souhaite conserver.