La dépression «commence dans l’utérus» n’est pas prouvée

« Les graines de la dépression peuvent être semées dans l’utérus », est la revendication dans le Mail Online.

Alors qu’une nouvelle étude a trouvé que la dépression pendant la grossesse était liée à un risque accru de dépression chez la progéniture adulte, une série de facteurs pourraient contribuer.

L’étude a analysé les données recueillies auprès de 103 mères enceintes dont la santé mentale a été évaluée au cours d’entrevues pendant la grossesse et jusqu’à l’âge de 16 ans. Les enfants ont également répondu à des questions de nature similaire sur leur santé mentale lorsqu’ils atteignent l’âge de 25 ans Les chercheurs ont également évalué s’ils avaient subi de la maltraitance.

Les chances pour les enfants dont la mère était déprimée pendant la grossesse de développer elle-même la dépression à l’âge adulte étaient environ trois fois plus élevées que chez les enfants dont la mère n’était pas déprimée pendant la grossesse. Ils avaient aussi deux fois plus de chances d’être maltraités dans leur enfance (pas nécessairement par la mère).

Les analyses ont suggéré que l’augmentation de la maltraitance pourrait expliquer le lien observé entre la dépression maternelle pendant la grossesse et la dépression chez les enfants à l’âge adulte.

Les chercheurs font également diverses suggestions quant à la raison pour laquelle les liens peuvent exister. Cela incluait la possibilité que la dépression maternelle puisse avoir un impact sur le développement de l’enfant en augmentant les niveaux d’hormones de stress dans l’utérus; spéculation que le Mail semble avoir pris comme un fait avéré.

En conclusion, il n’est pas possible de dire avec certitude que la dépression maternelle durant la grossesse était directement à l’origine de l’augmentation du risque de dépression observée.

Indépendamment de cela, il est important que les femmes qui souffrent de dépression pendant la grossesse reçoivent un traitement et un soutien appropriés.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres et a été financée par le Psychiatry Research Trust; l’Institut national de recherche en santé (ISNH) / Wellcome Trust King’s Clinical Research Facility; le Centre de recherche biomédicale du NIHR à South London et le Maudsley National Health Service Foundation Trust; l’Institut de Psychiatrie, Psychologie & amp; Neuroscience, King’s College Londres; et le Medical Research Council Royaume-Uni.

L’étude a été publiée dans la revue médicale évaluée par les pairs The British Journal of Psychiatry. Il a été mis à disposition en libre accès, il est donc libre de lire en ligne ou de télécharger en format PDF.

Le rapport de l’étude sur le courrier risque d’ajouter inutilement aux préoccupations des femmes enceintes, car il ne souligne pas les limites de la recherche et le fait que la recherche ne montre pas de cause à effet ou que d’autres facteurs jouent un rôle vih/sida.

De plus, la suggestion selon laquelle «Le dépistage des femmes enceintes pour la condition [la dépression] pourrait empêcher la transmission» n’a pas été testée dans cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective appelée Étude de développement de l’enfant South London (SLCDS), qui a débuté en 1986. Elle visait à évaluer si l’exposition d’un enfant à une dépression maternelle pendant et après la grossesse était liée à son risque de dépression. risque de maltraitance en tant qu’enfant.

Des recherches antérieures ont montré un lien entre la dépression postnatale chez la mère et la dépression ultérieure chez l’enfant, mais aucune étude prospective n’a tenté d’évaluer le lien entre la dépression de la mère pendant la grossesse et la dépression de l’enfant à l’âge adulte.

Une étude de cohorte prospective est la meilleure façon de mener une telle étude, mais elle a encore ses limites. Le plus important de ceux-ci est la possibilité que des facteurs autres que celui d’intérêt (dépression maternelle) contribuent aux liens vus. Lorsque de telles études suivent des personnes sur une longue période de temps, comme cette étude l’a fait, elles sont également sujettes à des perdus de vue, ce qui peut biaiser les résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des femmes enceintes en 1986 à 20 semaines de leur grossesse. Ils ont évalué leur santé mentale pendant et après la grossesse, jusqu’à ce que l’enfant ait 16 ans. Ils ont également évalué si l’enfant était maltraité et la santé mentale de l’enfant lorsqu’ils avaient atteint l’âge de 25 ans. Les chercheurs ont ensuite analysé si la dépression maternelle à un stade quelconque était associée à la dépression ou à la maltraitance de l’enfant.

Des entrevues individuelles standardisées ont été réalisées avec les femmes enceintes seules à 20 et 36 semaines, et avec leurs enfants à 4, 11, 16 et 25 ans. Les éléments suivants étaient évalués dans ces entrevues:

dépression maternelle pendant la grossesse (à 20 et 36 semaines)

dépression postnatale maternelle (3, 12 et 48 mois après la naissance)

dépression maternelle durant l’enfance de la progéniture (4, 11 et 16 ans)

maltraitance de la progéniture (jusqu’à 17 ans)

Dépression de la progéniture à l’âge adulte (18 à 25 ans)

Les chercheurs ont également recueilli des informations sur d’autres facteurs pouvant avoir contribué ou altéré les résultats (facteurs de confusion potentiels) afin qu’ils puissent en tenir compte dans leurs analyses.

Sur les 153 femmes ayant terminé le premier entretien, 103 (67%) ont terminé l’étude et ont fait analyser leurs données.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les mères de l’échantillon, 34% ont souffert de dépression pendant la grossesse et 35% ont souffert de dépression postnatale. Des cas de maltraitance ont été rapportés chez 35% de la progéniture et environ 38% répondaient aux critères de la dépression à l’âge adulte.

Avant de prendre en compte les facteurs de confusion potentiels, les enfants exposés à une dépression maternelle avaient 3,4 fois plus de chances de développer une dépression à l’âge adulte que les enfants non exposés (OR) 3,4, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,5 à 8.1). Lorsque l’on prend en compte la maltraitance des enfants et l’exposition à la dépression maternelle à l’âge de 1 à 16 ans, cette association n’est pas restée.

Les enfants exposés à une dépression maternelle durant la grossesse étaient plus susceptibles de subir de la maltraitance lorsqu’ils étaient enfants (OR 2,4, IC à 95% de 1,0 à 5,7). Les analyses ont suggéré que la maltraitance pourrait être le «lien» entre la dépression maternelle pendant la grossesse et la dépression de la progéniture à l’âge adulte.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’étude «montre que l’exposition à la dépression maternelle pendant la grossesse augmente la vulnérabilité de la progéniture à l’apparition de la dépression à l’âge adulte». Les auteurs déclarent également: «En intervenant pendant la grossesse, les taux de maltraitance des enfants et de troubles dépressifs chez les jeunes adultes pourraient potentiellement être réduits. Toutes les femmes enceintes pouvaient faire l’objet d’un dépistage de la dépression et celles qui avaient été identifiées offraient un accès prioritaire aux thérapies psychologiques, comme le recommandent actuellement les directives britanniques sur la santé mentale périnatale.

Conclusion

Cette étude de cohorte prospective a trouvé un lien entre la dépression chez la mère pendant la grossesse et la maltraitance des enfants et la dépression à l’âge adulte. Les résultats suggèrent que la maltraitance des enfants pourrait être l’étape intermédiaire ou le «lien» entre la dépression maternelle et celle des enfants.

L’étude a ses points forts et ses limites. Les points forts sont qu’il a suivi prospectivement les femmes et leurs enfants sur une longue période. La nature prospective de l’étude est le meilleur moyen de recueillir de telles informations. Cela a permis à l’étude d’utiliser des entretiens de diagnostic standardisés pour recueillir des informations cohérentes auprès des participants.

La principale limite à l’étude est que nous ne pouvons pas être certains que les liens observés sont dus à un effet direct de la dépression maternelle pendant la grossesse. Alors que les chercheurs ont exploré et pris en compte certains facteurs de confusion potentiels, d’autres facteurs pourraient contribuer. Il est probable qu’un éventail de facteurs environnementaux et potentiellement génétiques joue un rôle, en particulier dans un état aussi complexe que la dépression, de sorte qu’il est difficile d’en démêler les effets.

Une autre limite est la petite taille de l’échantillon de l’étude, et le fait qu’environ un tiers des participants ne l’ont pas terminé. De plus, les taux de dépression dans l’étude étaient relativement élevés, ce qui, selon les auteurs, pourrait refléter la population urbaine étudiée. Cela signifie que les résultats peuvent ne pas être représentatifs de l’ensemble de la population et, par conséquent, ne pas être généralisables à d’autres groupes.

Comme les données ont été recueillies par interview et, dans certains cas, concernaient une période passée, il est possible que les participants n’aient pas été véridiques ou ne se souviennent pas correctement de l’information qui pourrait affecter les résultats.

Il semble que cette étude a trouvé une certaine association, mais nous devrions être prudents sur ce que nous concluons. Cependant, il souligne que beaucoup de femmes souffrent de dépression pendant la grossesse, et s’assurer que ce traitement est approprié est important pour la santé et le bien-être de la mère, ainsi que pour son enfant et sa famille.

Comme les auteurs le mentionnent dans leur article, l’utilisation d’antidépresseurs chez les femmes enceintes est un sujet de débat, en raison du potentiel d’effets sur le bébé en développement. Les médecins peuvent décider de les prescrire dans des situations où les avantages sont considérés comme supérieurs aux risques potentiels.

Il est également important de noter qu’il existe d’autres formes de traitement disponibles, telles que les thérapies parlantes, y compris la thérapie cognitivo-comportementale. Les femmes enceintes qui craignent d’être déprimées ne devraient pas avoir peur d’en parler à leur professionnel de la santé pour s’assurer qu’elles reçoivent les soins appropriés.