La crise de la responsabilité médicale américaine encourage les débrayages et les rassemblements des médecins

Plus de deux douzaines de chirurgiens ont cessé de travailler pour protester contre les primes d’assurance contre la faute professionnelle. Leur action, qui faisait partie d’un mouvement de protestation croissant aux États-Unis par des médecins en colère contre leurs primes d’assurance, a coïncidé avec une grève en France par des obstétriciens et des gynécologues sur le même sujet (11 janvier, p 68). Les médecins de nombreux pays occidentaux éprouvent de plus en plus de difficultés à couvrir les coûts de l’assurance contre les fautes professionnelles: «Mes taux de faute professionnelle sont plus élevés que dans n’importe quel autre État de l’Union», a déclaré le Dr Robert Zaleski, chirurgien orthopédiste. Wheeling, Virginie-Occidentale. Ses primes annuelles s’élèvent à plus de 150 000 $ (143 000 $). Une éviction par des centaines de médecins en Pennsylvanie à peu près au même moment a été évitée de justesse lorsque le gouverneur élu de l’État, Ed Rendell, a promis exhorter la législature à agir. Il a déclaré qu’il ferait pression pour la réduction des coûts d’assurance pour les médecins travaillant dans les domaines les plus dangereux, y compris l’obstétrique et la neurochirurgie, jusqu’à 40% et pour les coûts de couverture considérablement réduits pour tous les médecins. pour arrêter de nombreuses procédures facultatives ou électives et pour limiter les opérations de salle d’urgence.Obstétriciens à Miami peuvent payer plus de 200 000 $ par année en primes dans un état où les primes d’assurance responsabilité médicale sont plus de 50% au-dessus de la moyenne nationale. Certaines compagnies d’assurance ont quitté la Floride ou n’y écrivent plus de polices. Un sondage réalisé par la Florida Hospital Association a révélé que 75% des hôpitaux de l’État avaient du mal à obtenir une assurance responsabilité en 2002. Le gouverneur de la Floride, Jeb Bush, a nommé un groupe de travail pour étudier la question et faire des recommandations d’ici la fin du mois. La crise a été la plus sévère en Virginie-Occidentale, Floride, Mississippi, Nevada, New Jersey et Pennsylvanie.Doctor attribuent des prix de plusieurs millions de dollars à la crise croissante, mais les avocats soulignent que les compagnies d’assurance augmentent leurs taux parce que leurs profits ont diminué , en raison de la baisse du marché boursier. Les compagnies de St Paul, qui assuraient les médecins dans 45 états, ont annoncé à la fin de 2001 qu’elles ne rédigeraient plus de polices d’assurance médicale. En 2002, les taux de primes des internistes ont augmenté de 24,6%, les chirurgiens généraux de 25% et les obstétriciens et gynécologues 19,6%, selon le Medical Liability Monitor. L’American Medical Association a déclaré la réforme de la responsabilité civile comme sa priorité législative et a soutenu les protestations de masse de médecins dans plusieurs États. En octobre dernier, le président de l’association, Donald J Palmisano, a pris la parole lors d’un rassemblement de plus de 3000 médecins et patients de l’Ohio au Capitole de Columbus. Il a déclaré: «L’Ohio est l’un des douze états où les médecins partent, prennent leur retraite prématurément ou abandonnent les services à haut risque, parce qu’ils ne peuvent pas se permettre ou trouver une assurance responsabilité.» L’association a approuvé le projet de loi adopté en septembre dernier. L’association espère que le sénateur Bill Frist, le seul médecin au Sénat et nouvellement élu à la tête de la majorité, soutiendra le projet de loi sur la santé, qui propose une limite aux dommages de «douleur et souffrance» de 250 000 $. transmis par le président Bush photosensibilisation.