Certains types de cigarettes électroniques doivent être réglementés en tant que médicaments

Mise à jour – 21 août 2015

Public Health England a récemment publié un examen des données probantes sur les cigarettes électroniques. La principale conclusion de l’examen est que les cigarettes électroniques sont à 95% plus sûres que les cigarettes et constituent une aide efficace au sevrage.

En savoir plus sur leur avis.

Les cigarettes électroniques doivent être autorisées et réglementées comme une aide pour arrêter de fumer à partir de 2016, il a été annoncé.

Une double approche de la réglementation des e-cigarettes – appareils fonctionnant sur piles imitant les cigarettes – sera introduite en mai 2016.

Les marques de cigarettes électroniques qui font des allégations médicinales, telles que «vous aide à arrêter de fumer», nécessiteront une autorisation en vertu de la législation existante sur les médicaments, dont l’Autorité de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA) est responsable. Et seuls ces types de cigarettes électroniques seraient disponibles sur ordonnance en tant qu’aides à la cessation, de la même manière que les timbres de thérapie de remplacement de la nicotine (TRN) ou la gomme.

Les marques d’e-cigarette qui ne font pas une telle demande ne nécessiteront pas de licence médicale, mais elles devront respecter un ensemble de normes de sécurité et de qualité, telles que définies dans la directive révisée de l’UE sur les produits du tabac (DPT).

Il y aura également une norme établie pour l’information sur l’emballage afin que les consommateurs puissent faire un choix éclairé.

Les règlements interdisant la vente de cigarettes électroniques aux moins de 18 ans, ou les adultes qui les achètent en leur nom, entreront en vigueur le 1er octobre 2015 en Angleterre et au Pays de Galles. L’Écosse et l’Irlande du Nord cherchent à présenter une législation similaire au sein de leurs parlements respectifs.

Les cigarettes électroniques sont-elles sécuritaires?

Nous ne savons pas vraiment jusqu’à ce qu’ils aient été soigneusement évalués et suivis dans une grande population au fil du temps. Cependant, par rapport aux cigarettes ordinaires, ils sont certainement le moindre de deux maux.

Un récent examen des données de santé publique en Angleterre a conclu que les cigarettes électroniques étaient 95% plus sûres que les cigarettes «traditionnelles».

Premièrement, les cigarettes électroniques ne contiennent pas de nicotine uniquement produite par le tabac, ce qui crée une forte dépendance, mais beaucoup moins dangereux. Pour cette raison, fumer des cigarettes électroniques (connu sous le nom de «vaping») est généralement considéré comme une alternative plus sûre au tabagisme pour ceux qui ne peuvent ou ne veulent pas cesser d’utiliser de la nicotine.

En outre, alors que la Food and Drug Administration américaine (FDA) a trouvé que le liquide et la vapeur contenaient des traces de toxines (PDF, 237kb), y compris des substances chimiques cancérigènes, nitrosamines et formaldéhyde, le niveau de ces toxines est environ un millième fumée.

Nous ne pouvons pas être certains que ces traces de toxines sont inoffensives, mais les tests sur les animaux et une petite étude sur 40 fumeurs sont rassurants, apportant la preuve que les cigarettes électroniques sont bien tolérées et seulement associées à de légers effets indésirables (légère irritation de la bouche ou de la gorge, une toux sèche).

Dans son document d’information de janvier 2013 (PDF, 447kb), Action sur le tabagisme et la santé (ASH) est prudemment optimiste et conclut que «l’exposition répétée au propylèneglycol, produit chimique dans lequel la nicotine est suspendue, est peu évidente». .

D’autres sont plus méfiants. Certains professionnels de la santé ne les recommandent pas parce qu’ils croient que le potentiel de préjudice est important. Il convient de garder à l’esprit que la nicotine n’est pas totalement inoffensive – par exemple, elle a été liée à l’anxiété – et la recherche suggère que la nicotine joue un rôle direct dans le développement de la maladie des vaisseaux sanguins.

Les cigarettes électroniques sont interdites par d’autres pays et par certaines écoles britanniques préoccupées par leur influence sur les adolescents (voir Quelles sont les autres préoccupations?).

Que contiennent les cigarettes électroniques et comment fonctionnent-elles?

La plupart des e-cigarettes contiennent une batterie, un atomiseur et une cartouche remplaçable. La cartouche contient de la nicotine dans une solution de propylène glycol ou de glycérine et d’eau, et parfois aussi d’aromatisants.

Lorsque vous aspirez l’appareil, un capteur détecte le flux d’air et lance un processus pour chauffer le liquide à l’intérieur de la cartouche, de sorte qu’il s’évapore pour former de la vapeur d’eau. L’inhalation de cette vapeur donne un coup de nicotine directement à vos poumons.

Vont-ils m’aider à arrêter de fumer?

Nous ne savons pas encore. Les preuves jusqu’à présent sont prometteuses, mais pas assez fortes pour tirer des conclusions fermes.

Une étude de 2011 et une enquête de 2013 ont montré que les cigarettes électroniques diminuaient le nombre de cigarettes consommées par les fumeurs. L’enquête suggère également qu’elles réduisent les fringales – bien que les participants aient été recrutés sur des sites Web de fabricants de cigarettes électroniques, les résultats peuvent ne pas être représentatifs.

Il n’est pas certain que les cigarettes électroniques fournissent autant de nicotine que les formes de traitement de substitution à la nicotine, comme les timbres, de sorte qu’elles peuvent ne pas être aussi efficaces pour réduire les fringales de nicotine.

Cependant, ils ont l’avantage de ressembler et de ressembler à des cigarettes: ils satisfont la même action de bouche à bouche, émettent une vapeur semblable à de la fumée et certains ont même une lumière à DEL qui ressemble à la pointe brûlante d’une cigarette. C’est peut-être pourquoi une étude de 2010 a révélé que même les e-cigarettes placebo (sans nicotine) soulageaient le désir de fumer dans les 10 premières minutes d’utilisation.

Si vous voulez essayer une alternative plus sûre aux cigarettes, mais que vous êtes préoccupé par les incertitudes entourant les cigarettes électroniques, vous pouvez envisager un inhalateur à la nicotine. Cette aide au sevrage tabagique, disponible sur le NHS, se compose d’un embout buccal et d’une cartouche en plastique. Il a été prouvé que la vapeur de nicotine atteint la bouche plutôt que les poumons, de sorte que vous n’obtenez pas le coup rapide de la nicotine qui accompagne les cigarettes électroniques (voir l’encadré ci-dessous, qui compare les cigarettes électroniques aux inhalateurs).

E-cigarettes vs inhalateurs de nicotine