Bethlem cherche une maison pour la collection d’art par des patients psychiatriques

Une campagne de collecte de fonds pour fournir un nouveau foyer permanent pour près de 1000 œuvres d’art par des patients psychiatriques a été lancée à Londres cette semaine. La collection, appartenant à l’un des plus vieux hôpitaux du monde, comprend des peintures de Richard Dadd et Louis Wain. Le Bethlem Museum, à Beckenham, au sud de Londres, détient la seule collection d’art psychiatrique du Royaume-Uni. Les archives remontent à 1559 du Royal Bethlem Hospital, le Bedlam original, fondé à Londres en 1247. Manque d’espace dans le bâtiment temporaire de 30 ans du musée, dans un coin mal drainé du site de l’hôpital, signifie que seulement 45 des 961 œuvres d’art peuvent être affichées.South London et Maudsley NHS Trust, qui gère Bethlem aujourd’hui, a engagé £ 1m (€ 1,3m; $ 2m) vers un nouveau bâtiment de deux étages sur le Site Beckenham pour abriter les archives, dont il a la responsabilité légale, et fournir une galerie permanente pour les images. Bethlem Art and History Collections Trust, l’organisme de bienfaisance indépendant qui gère le musée, fait appel à £ 500   000 pour combler l’écart dans le coût total de £ 1,5m. La collection comprend 23 peintures de Dadd, qui a été commis à Bethlem après avoir tué son père en 1843, et 40 images par Wain, qui a continué à peindre ses chats de dessin animé de marque pendant son sort à l’hôpital de 1925-30.Les œuvres de patients plus récents incluent The Maze, de William Kurelek, essayant d’expliquer aux psychiatres son tourment intérieur après avoir été admis à l’hôpital jumeau de Maudsley, Bethlem, en 1952. Après sa guérison, Kurelek peint Out of the Maze comme Merci cadeau pour le personnel. Les objets du musée incluent les statues de Raving et de Melancholy, qui ont accueilli des patients du 17ème siècle. Michael Phillips, chef des archives et du musée, a déclaré que le nouveau bâtiment fournirait le double de l’espace pour les archives et plus de six fois actuellement consacré à la collection d’art. Le musée a accueilli 2400 visiteurs en 2006-7, mais 43 autres ont vu les œuvres prêtées à d’autres galeries. “ Cela prouve que le public est là, ” a déclaré M. Phillips. “ Mais les bâtiments que nous avons en ce moment ne peuvent tout simplement pas répondre à la demande. ” L’appel a été lancé lors d’une exposition de peintures de Dadd jusqu’au 14 juillet à la galerie Andrew Clayton-Payne, 14 Old Bond Street, Londres W1S 4PP