Bailler dans l’utérus peut donner un aperçu de la santé de bébé

Le bâillement dans l’utérus pourrait être utilisé comme un «indicateur de santé de bébé», a rapporté The Guardian aujourd’hui. Il a déclaré que les échographies qui captent les bébés à naître «bâillements» peuvent aider les médecins à surveiller le développement normal.

L’histoire est basée sur une petite étude qui a utilisé des scans en temps réel (appelés scans 4D) pour surveiller les visages des fœtus dans l’utérus. Les scans ont capturé quelques images remarquables du mouvement du visage, que les chercheurs ont interprété comme un «bâillement». Cela suggère que les foetus en bonne santé baillent en effet, d’autant plus dans les premiers stades de la grossesse.

C’est une étude fascinante, avec quelques images remarquables de fœtus «bâillements» à différentes étapes de la gestation. Cependant, il n’est pas clair si tous les experts s’accordent sur ce qui serait considéré comme un «bâillement» fœtal, et les chercheurs ont développé leur propre définition (le bâillement d’un fœtus pourrait facilement être, en fait, un rotule fœtal).

Suggérer que bâiller dans l’utérus est un signe de santé fœtale est prématuré.

Les chercheurs ont spéculé que le bâillement fœtal peut être lié au développement du cerveau ou du système nerveux central. Cependant, ceci est juste une théorie qui devrait être testée dans de plus amples recherches.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Durham et de l’Université de Lancaster. Il a été financé par ces deux universités.

L’étude a été publiée dans la revue à accès libre et à comité de lecture PLoS One.

Sans surprise, en raison des images frappantes qui accompagnent l’étude, elle a été largement couverte par les articles, dont certains ont surestimé sa signification en termes de santé fœtale.

The Guardian en particulier surestimé la possibilité, suggérée par les chercheurs, que les échographies des bébés bâillements pourraient un jour être utilisés par les médecins pour surveiller le développement normal dans l’utérus. Il convient de noter que, dans leur étude, les chercheurs ont utilisé des ultrasons 4D spécialisés pour détecter les mouvements de la bouche du fœtus et non les échographies standard utilisées régulièrement dans les examens de grossesse.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent que le développement du bâillement est mal compris, avec plusieurs théories différentes quant à sa fonction.

Ils soulignent que, bien que certains chercheurs suggèrent que les fœtus baillent, d’autres ne sont pas d’accord, arguant que c’est une simple ouverture de la bouche plutôt qu’un bâillement.

Ils soulignent également que la recherche suggère que les bébés prématurés baillent plus fréquemment que les bébés nés à terme, et que les enfants du primaire baillent plus fréquemment que ceux qui sont nés en crèche.

Dans cette étude, les chercheurs visaient à établir la fréquence et le développement du bâillement fœtal au cours des deuxième et troisième trimestres de la grossesse, comparativement à l’ouverture buccale simple.

Le bâillement se réfère généralement à un apport d’air involontaire en ouvrant la bouche, mais cette définition ne peut pas être appliquée aux fœtus dans l’utérus puisqu’ils obtiennent de l’oxygène via le placenta.

Dans cette étude, le bâillement fœtal a été défini sur la base de «l’ouverture de la bouche avec la chute des mâchoires» et le temps relatif pris pour que la bouche atteigne l’ouverture complète par rapport à l’ouverture complète de la bouche. Si cela équivaut à un bâillement approprié est discutable.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont réalisé des vidéos de 15 fœtus en bonne santé (huit filles et sept garçons), en utilisant des échographies 4D du visage et du haut du corps du fœtus. Ils ont scanné les fœtus à quatre reprises – à 24, 28, 32 et 36 semaines de gestation.

Chaque période d’observation durait 10 minutes, à partir du moment où le visage était visible.

Ils ont observé tous les événements où ils disent qu’un «étirement de la bouche» s’est produit; étirement de la bouche étant défini comme la mandibule (mâchoire) étant tiré vers le bas.

Ils ont chronométré deux étapes de «l’ouverture de la bouche» – du début de l’ouverture de la bouche à l’ouverture maximale, et de l’ouverture maximale à la fermeture.

Ils définissaient un «événement de bâillement» comme une ouverture buccale où le temps nécessaire pour ouvrir la bouche était plus de la moitié de la durée totale de l’ouverture de la bouche, tandis que le reste était étiqueté comme étant une ouverture béante.

Ils disent que cette définition du bâillement, dans laquelle le bâillement est une ouverture lente de la bouche et un retour plus rapide à la position initiale, est soutenue par des experts.

Les femmes qui ont participé étaient toutes des mères pour la première fois âgées en moyenne de 27 ans et qui avaient été recrutées par des sages-femmes dans une unité prénatale. À la naissance, tous ont été jugés en bonne santé par un pédiatre.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont basé leurs résultats sur 58 balayages (deux scans n’ont pas pu être inclus parce que le cycle complet des mouvements de la bouche n’a pas pu être observé).

Au total, ils ont observé 56 bâillements et 27 ouvertures buccales non bâillées.

Le taux horaire pour les bâillements était de 6,02 et pour les non-bâillements de 2,79.

Il y a eu une «forte baisse» de la fréquence moyenne des bâillements et des bâillements, l’âge gestationnel ayant augmenté angine de poitrine.

Le nombre de bâillements observés a diminué à partir de 28 semaines de gestation, le nombre de bâillements non bâillements à partir de 24 semaines.

Il n’y avait aucune différence dans le nombre de bâillements ou de bâillements entre les fœtus mâles et femelles.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que le bâillement peut être distingué de façon fiable des autres formes d’ouverture de la bouche chez les fœtus et qu’il y a un potentiel d’utiliser le bâillement comme indice d’un développement sain du fœtus.

Ils suggèrent également que leur recherche pourrait soutenir l’idée que le bâillement est lié au développement du système nerveux central et à la maturation du cerveau.

Conclusion

C’est une étude intéressante, mais la question de savoir pourquoi (ou même si) les fœtus «bâillent» est encore incertaine. Il convient de noter que les chercheurs ont créé leur propre définition d’un bâillement du fœtus et l’ont déjà testé pour distinguer les bâillements fœtaux des bâillements fœtaux.

Si tous les experts s’entendent sur ce qui constitue un bâillement du fœtus par opposition à un non-bâillement n’est pas clair.

Il est prématuré de suggérer que le bâillement du fœtus pourrait servir de mesure du développement sain du fœtus.

Afin d’examiner cette question, une étude beaucoup plus vaste sur la relation entre les bâillements fœtaux et la santé du fœtus ou les résultats de la grossesse serait nécessaire.

Pourtant, en dehors de toutes les applications de santé futures, les chercheurs ont réussi à capturer une série d’images «fœtales» dans l’utérus, en temps réel, convaincantes et remarquables.

Analyse par NHS Choices. Suivez Behind the Headlines sur Twitter.