Avec la mauvaise foule

As Oscar Wilde si justement observé, le travail est la malédiction des classes buveuses. Personne n’aurait accepté plus chaleureusement que Charles Lamb, l’essayiste et ami des romantiques. Il détestait son travail dans les bureaux de la Compagnie des Indes orientales et pensait que tout cela avait détruit ses dons littéraires. Quand son supérieur lui reprocha d’être toujours arrivé en retard au travail, il répondit: Oui, monsieur, mais pour le rattraper, je pars toujours tôt. ” Dans ses Derniers Essais d’Elia, il écrivit ses Confessions. d’un ivrogne. Il ne peut guère y avoir de médecin dans la pratique, du moins au Royaume-Uni, qui ne reconnaît pas la vérité de ses affirmations initiales: « Les déhortations de l’usage de liqueurs fortes ont été un sujet favori des sobres déclasseurs de tous âges, et ont été reçus avec une abondance d’applaudissements par les critiques de boire de l’eau. Mais avec le patient lui-même, l’homme à guérir, malheureusement leur son a rarement prévalu. ” Ayant une partialité à la fois pour boire et, comme la plupart des hommes, pour lui-même, Lamb nous dit que boire n’est pas un vice tout autre. D’autres vices, tels que le vol et le mensonge, sont faciles à abjurer, contrairement à la consommation d’alcool: la main pour chaparder et la langue pour porter un faux témoignage n’ont aucune tendance constitutionnelle. Hélas, Lamb n’avait pas eu l’occasion de lire les articles récents du British Journal of Psychiatry concernant les défauts de la substance blanche dans les lobes frontaux. de menteurs pathologiques, ni de lire la théorie des psychologues légistes concernant la nature hautement addictive du vol de voiture. Mais pourquoi Lamb a-t-il trop bu (s’il l’a fait), ou, comme il le dit lui-même, “ commence sot? ” Il était un ami de Coleridge, et les problèmes de boisson de Coleridge étaient au moins aussi importants que son problème de l’opium, mieux publicisé et aussi médiatisé. C’était cependant beaucoup plus romantique que les liqueurs fortes qui avaient été le sujet favori des sobres déclasseurs de tous les âges. En fait, les descriptions de la symptomatologie de Coleridge suggèrent l’effet de boire plus que celui de médicaments (voir BMJ 2008; 336: 451; doi: 10.1136 / bmj.39489.647998.59). Il en va de même pour un autre des romantiques, De Quincey. L’explication du développement de sa propre intempérance est simple. C’est précisément ce que nous avons tous entendu cent fois de la bouche des héroïnomanes: il est tombé avec la mauvaise foule: «A cette époque, je suis tombé avec des compagnons d’un autre ordre. C’étaient des hommes d’esprit bruyant, des gardiens de nuit, des opposants, des ivrognes, mais qui semblaient avoir quelque chose de noble à leur égard. L’agneau jeta sur ces amis, mais pas sa boisson. Malheureusement, le prochain groupe d’amis de Lamb l’introduisit à un nouveau vice, aussi difficile à abjurer que de boire: «Je devrais repousser mes lecteurs, d’une simple incapacité de me croire, si je leur disais quel tabac a été pour moi, le service de corvée que j’ai payé, l’esclavage que je lui ai voué. ” Et tout cela dans le premier quart du 19ème siècle, sans que les compagnies de tabac aient à le tromper sur la nature addictive de leur produit.