Assister à une école pour filles liée à un risque accru de troubles de l’alimentation

« L’anorexie pourrait être » contagieuse « dans les écoles de filles », rapporte le Daily Telegraph, tandis que le Mail Online affirme que « les parents de Pushy conduisent les enfants à des troubles de l’alimentation ».

L’étude, qui a eu lieu en Suède, a révélé que les filles fréquentant des écoles où plus de parents avaient une éducation supérieure et plus d’élèves étaient plus susceptibles d’être diagnostiquées avec des troubles alimentaires, comme l’anorexie ou la boulimie, indépendamment de leur situation individuelle.

Les chercheurs disent que c’est la première étude à considérer les différences entre les écoles comme un facteur dans la probabilité que les filles développent un trouble de l’alimentation.

L’étude a utilisé un ensemble de données impressionnant de Suède pour examiner les dossiers de 55 059 adolescentes qui fréquentaient des écoles secondaires à Stockholm et dans les environs.

Les chercheurs ont trouvé que la probabilité pour une fille de souffrir d’un trouble de l’alimentation dans une école où 75% des élèves étaient des femmes et 75% des élèves avaient des parents ayant un «enseignement supérieur» était de 3,3%.

C’est plus du double de celui d’une fille fréquentant une école où 25% des élèves étaient des femmes et 25% avaient des parents ayant fait des études supérieures.

Les chercheurs ont pris soin de ne pas déclarer qu’ils avaient découvert les raisons de cette tendance, contrairement aux médias.

Le Telegraph a émis l’hypothèse que toutes les écoles de filles peuvent promouvoir une culture de «l’humiliation corporelle», où les filles ressentent une immense pression de la part des camarades pour obtenir ou maintenir une certaine apparence corporelle.

Le Mail Online rejette la responsabilité sur les «parents arriérés» très éduqués qui encouragent le perfectionnisme – un trait fortement lié aux troubles de l’alimentation comme l’anorexie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford, de l’Université de Bristol, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, du Karolinksa Institutet et du University College London.

Il a été financé par le Wellcome Trust et le Conseil du comté de Stockholm.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture de l’International Journal of Epidemiology en libre accès, donc elle est libre de lire en ligne.

Bien que le titre sur les «parents arriérés» n’ait pas été confirmé par l’étude, l’histoire de Mail Online était globalement exacte.

Cependant, il n’a pas signalé la possibilité que la différence dans les taux de troubles de l’alimentation pourrait être due au fait que les parents plus éduqués sont plus susceptibles de demander de l’aide pour les troubles alimentaires de leurs enfants, ce qui signifie plus de filles diagnostiquées.

De même, le titre du Telegraph selon lequel «l’anorexie pourrait être« contagieuse »dans les écoles de filles est un peu simpliste.

Alors que les normes culturelles d’une certaine institution, comme une école, peuvent contribuer au risque de troubles alimentaires, l’utilisation du terme «contagieux» (qui, pour être juste envers le journal, a également été utilisé par les chercheurs) n’est pas utile. court le risque de stigmatiser ceux qui ont des troubles de l’alimentation.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse des données d’une vaste étude de cohorte, qui utilisait des bases de données liées pour accumuler des informations sur les filles, leurs parents et les écoles qu’ils fréquentaient.

Des études comme celles-ci sont de bons moyens pour les chercheurs de rechercher et d’étudier les liens entre différents facteurs. Cependant, ils ne peuvent pas nous dire si un facteur en cause un autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont commencé avec un grand registre de tous les enfants qui vivaient dans le comté de Stockholm de 2001 à 2011, puis ont utilisé les numéros d’identification des enfants pour trouver des informations sur leurs parents, des troubles alimentaires, des écoles et plus encore.

Après avoir ajusté les caractéristiques individuelles, ils ont examiné si les caractéristiques spécifiques de l’école – la proportion d’élèves qui étaient des femmes et la proportion de filles dont les parents avaient été formés au niveau de diplôme – affectaient les chances d’une femme moyenne de souffrir d’un trouble alimentaire.

Le travail a impliqué la construction de modèles mathématiques détaillés, où des facteurs spécifiques ont été inclus et exclus pour voir quel effet ils avaient sur les risques de troubles de l’alimentation.

Parce que les filles sont plus souvent diagnostiquées avec des troubles alimentaires que les garçons, et parce que les parents hautement éduqués sont connus pour augmenter le risque individuel de troubles de l’alimentation, les chercheurs ont dû essayer de dégager l’effet de l’école.

Les chercheurs ont également vérifié l’influence d’autres facteurs confusionnels possibles, notamment le revenu familial, la santé mentale et les troubles alimentaires chez les parents, les résultats moyens aux tests, le poids de l’enfant à la naissance et le nombre de frères et soeurs à la naissance.

Ils ont limité leur analyse à un premier diagnostic de trouble de l’alimentation ou de fréquentation d’une clinique de troubles de l’alimentation de 16 à 20 ans. Les écoles étudiées étaient le «gymnase» suédois fréquenté par les élèves de 15 à 18 ans.

Quels ont été les résultats de base?

La probabilité globale d’être diagnostiqué avec un trouble de l’alimentation pour les 55 059 filles de l’étude était de 2,4%.

Les différences entre les écoles représentaient 2,9% (intervalle de confiance à 95% [IC] 1,6 à 5,3) de la variation des taux de troubles alimentaires entre les écoles, ce qui signifie que l’influence des facteurs affectant les filles individuelles a eu un effet plus marqué.

Cependant, après ajustement des chiffres pour tenir compte des facteurs individuels, les différences scolaires ont eu un effet mesurable, augmentant le risque de trouble alimentaire de près de 10% (odds ratio [OR] 1,07, IC 95% 1,01 à 1,13) pour chaque augmentation de 10% dans la proportion de filles fréquentant une école, et d’un peu plus de 10% (OR 1,14, 95%, IC 1,09 à 1,19) pour chaque augmentation de 10% de la proportion de parents ayant un niveau d’éducation supérieur.

Les chercheurs ont calculé que les chances de contracter un trouble de l’alimentation étaient inférieures à la moyenne pour les filles qui fréquentaient des écoles où seulement un quart des élèves étaient des femmes et seulement un quart des parents avaient fait des études supérieures, à 1,3%. Les chances étaient plus élevées pour les filles, où les trois quarts des élèves étaient des femmes et les trois quarts des parents avaient un niveau d’instruction supérieur, soit 3,3%.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont dit que c’était la première étude à établir que les caractéristiques de l’école expliquaient certaines des différences dans les taux de troubles de l’alimentation entre les écoles.

«En moyenne, une jeune femme, indépendamment de son propre milieu, est plus susceptible de développer un trouble alimentaire si elle fréquente une école avec une proportion plus élevée de filles ou d’enfants de parents hautement éduqués», disent-ils.

Ils disent que les explications possibles comprennent «l’idée que les troubles alimentaires sont contagieux», alors les écoles où certains élèves ont des troubles alimentaires risquent de voir la maladie se propager sous la pression des pairs, mais aussi que «les attentes des écoles en matière de réussite» pourraient jouer une part.

«Les écoles comptant plus d’élèves issus de familles plus instruites peuvent avoir des aspirations plus élevées et exercer une plus grande pression sur leurs élèves, ce qui peut encourager le perfectionnisme, fortement associé aux troubles de l’alimentation», disent-ils. Cela signifie que «une culture scolaire ambitieuse peut entraîner par inadvertance des taux accrus de troubles de l’alimentation».

Conclusion

Les troubles de l’alimentation sont assez fréquents chez les adolescentes, et peuvent avoir un impact terrible sur la santé qui dure toute la vie. Ils affectent la solidité et la fertilité des os, et sont difficiles à traiter et à récupérer.

Il est important de faire des recherches sur les facteurs qui pourraient influer sur le risque de contracter un trouble de l’alimentation, et cette étude constitue une première étape utile pour déterminer comment les écoles pourraient réduire ce risque.

Mais cette étude ne peut que nous en dire autant. Les chercheurs savent déjà que les filles sont plus sujettes aux troubles de l’alimentation que les garçons et que les troubles de l’alimentation sont plus fréquents chez les filles dont les parents ont un niveau d’éducation plus élevé.

Ce que cette étude ajoute, c’est que ces choses pourraient avoir un effet culturel sur tout l’environnement scolaire, au-delà de l’effet sur les filles individuelles avec des parents très éduqués.

L’étude ne nous dit pas les mécanismes derrière le risque accru qu’ils ont trouvé. Comme le notent les chercheurs, il se pourrait que les parents ayant fait des études supérieures soient plus susceptibles de repérer et de demander de l’aide si leur enfant souffre d’un trouble de l’alimentation cialis générique.

Comme les chiffres de l’étude comprennent la participation à une clinique de troubles de l’alimentation, ainsi que les diagnostics réels de troubles de l’alimentation, c’est important. Il se pourrait que les parents de certaines écoles soient plus conscients que d’autres des cliniques de désordres alimentaires et plus susceptibles de les utiliser.

Il est tentant pour les médias de chercher un bouc émissaire – dans le cas de Mail Online, des «parents arriérés» – pour expliquer les résultats. Mais la vérité est que nous ne savons tout simplement pas.

Il serait regrettable que les écoles où les filles sont encouragées à aspirer au succès aient été critiquées pour avoir causé par inadvertance des troubles de l’alimentation. Les troubles de l’alimentation sont très complexes, avec de nombreuses causes interactives potentielles. Il n’est pas utile de rejeter la faute sur les parents ou les écoles qui font de leur mieux pour aider leurs enfants.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez peut-être un trouble de l’alimentation, il est important de demander de l’aide rapidement. Parlez à votre médecin généraliste ou contactez un organisme de bienfaisance comme Beat, qui aide les personnes souffrant de troubles de l’alimentation.